La vida nueva en la costa del golfo y el comienzo de sueños ~ A new life in the Gulf Coast and the beginning of dreams

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La vida nueva en la costa del golfo es el comienzo de sueños

PACE, Fla.—Una pequeña celebración después de aprobar un gran examen no es exactamente raro, pero aprobar el examen de admisión universitaria ACT—American College Testing—en el primer intento en el mismo año en que aprende el idioma inglés puede requerir un poco alegría adicional.

Noralyz Ayala, Yazmin Torres y Gyleshika Moreno-Rodriguez son tres estudiantes de secundaria que se mudaron de Puerto Rico a Pace, Fla., donde están aprendiendo no solo inglés, sino una cultura completamente nueva.

“Estas tres niñas han estado trabajando realmente duro,” dijo la maestra y Especialista de Recursos de ESOL, Kirti Colvin. “Estamos muy orgullosos de lo que han logrado.”

Es por eso que se sintió obligada a hacer algo especial para las chicas.

“Les preguntamos qué comida extrañaron más de Puerto Rico,” agregó el director de el Pace High School, Stephen Shell, “y todos gritaron ‘mofongo!'”

Una llamada telefónica más tarde, Joe Pérez, propietario del restaurante Joe’s Caribe en Pensacola, comenzó a planear una comida especial para los tres completo con Malta y Kola Champagne de la marca India y una canasta de golosinas para llevar a casa.

Pérez entregó las cajas individuales cuidadosamente preparadas a la escuela el 1 de mayo. Colvin y Shell también recibieron el regalo. La Costa Latina fue invitada a documentar el almuerzo de celebración de sorpresa.

“Esta es la razón por la cual hacemos lo que hacemos,” dijo Pérez al trío mientras le agregaban la comida que preparaba. “Sí, queremos tener éxito en los negocios y tener cosas buenas, pero ver a una generación más joven establecer objetivos ambiciosos…de eso se trata. Estamos todos muy orgullosos de ti, y queremos que lo sepas.”

Las chicas dicen que han encontrado un parentesco reconfortante entre ellas. Cuando hablan entre ellos, hablan español con acento puertorriqueño que parece unirlos.

Su cercanía parece ser también atraída por su sentido de determinación. Ayala dice que quiere ser contadora, Torres una veterinaria y Moreno-Rodríguez una enfermera. Moreno-Rodríguez se graduará este mes casualmente junto con el hijo de Pérez, Malik. Cada una de las chicas también dice que sus respectivas familias las alientan a que se guíen por sus habilidades naturales.

“Mi abuelo siempre me dijo que era buena con los números,” dijo Ayala. “Todavía está en Puerto Rico y tiene Alzheimer ahora.” Ya no me recuerda,” explicó con una sonrisa educada y delicada.

Ayala dejó la isla después del huracán María y tiene claros recuerdos de haber sobrevivido a la tormenta. Torres y Moreno-Rodríguez no experimentaron la tormenta, pero las tres se están preparando para aventuras personales de la vida. Conquistar un examen difícil como el ACT ha aumentado su confianza necesaria para hacer realidad sus sueños.

A new life in the Gulf Coast is the beginning of dreams

man wearing shirt that says "puerto rico" standing behind three teen girls seated at a table holding sodasPACE, Fla.—A little celebration after passing a big exam isn’t exactly rare, but passing the ACT—the American College Testing college admissions exam—on the first try in the same year you learn the English language might call for a little extra cheer.

Noralyz Ayala, Yazmin Torres and Gyleshika Moreno-Rodriguez are three high school students who moved from Puerto Rico to Pace, Fla., where they are learning not only English, but a whole new culture.

“These three girls have been working really hard,” said teacher and ESOL Resource Specialist, Kirti Colvin. “We are so proud of what they have accomplished.”

That is why she felt compelled to do something special for the girls.

“We asked them what food they missed most from Puerto Rico,” added Pace High School principal Stephen Shell, “and they all shouted ‘mofongo!’”

A short phone call later, Joe Perez, owner of Joe’s Caribe restaurant started planning a special meal for the three complete with India Malta and Kola Champagne and a basket of sweet treats to take home.

Perez delivered the carefully prepared individual boxes to the school on May 1. Colvin and Shell were also treated. La Costa Latina was invited to document the surprise celebration lunch.

“This right here is the reason why we do what we do,” Perez said to the trio as they spooned into the food he prepared. “Yeah, we want to succeed in business and have nice things, but seeing a younger generation set ambitious goals…that’s what it’s all about. We’re all very proud of you, and we want you to know that.”

The girls say they have found a comforting kinship in each other. When talking amongst themselves, they speak Spanish with the Puerto Rican accent that appears to bind them.

Their closeness appears to also be drawn by their sense of determination.  Ayala says she wants to be an accountant, Torres a veterinarian and Rodriguez a nurse. Moreno- Rodriguez will graduate this month coincidentally along with Perez’s son, Malik. Each of the girls also says their respective families are encouraging them to be guided by their natural abilities.

“My grandfather always told me that I was good with numbers,” Ayala said. “He is still in Puerto Rico and has Alzheimer’s now. He doesn’t remember me anymore,” she explained through a polite and delicate smile.

Ayala left the island after Hurricane Maria and has clear memories of surviving the storm. Torres and Rodriguez did not experience the storm, but all three are preparing themselves for personal adventures of life. Conquering a difficult exam like the ACT has boosted their confidence needed to make their dreams realities.

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