Covid-19 causa estragos en las comunidades latinas y de trabajadores agrícolas ~ Covid-19 rakes havoc on Latino and farmworker communities

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Covid-19 causa estragos en las comunidades latinas y de trabajadores agrícolas

Por María C. Garza, directora ejecutiva de East Coast Migrant Head Start Project y fundadora de la Alianza de Mujeres en Poder

El COVID-19 continúa cobrando un precio terrible en nuestras comunidades latinas y de trabajadores agrícolas. Como mujeres podemos crear vida, como tal, debemos empoderarnos para proteger estas vidas y nuestras comunidades de este virus.

East Coast Migrant Head Start Project (ECMHSP) emplea a más de mil empleados. Cuando nuestro primer empleado falleció de COVID-19, no dormí esa noche. A lo largo de las horas reflexioné sobre nuestros procedimientos actuales como empleador y sobre qué más se podría haber hecho. Sabía que teníamos que hacer más para proteger a nuestros empleados y sus familias.

Después de mucha deliberación y consulta con los líderes de ECMHSP, la Junta Directiva, el Consejo de Padres, la Oficina de Liderazgo de Head Start, decidimos ser la primera organización sin fines de lucro en implementar una política de vacunación obligatoria para sus más de mil empleados. Ofrecimos varios incentivos para que los empleados se vacunaran, incluido el tiempo libre remunerado para aquellos que sufrieron efectos secundarios. Consultamos con abogados de derecho laboral para asegurarnos de no violar los derechos de ninguno de nuestros empleados. Nos embarcamos en una campaña de educación de cuatro meses con el personal y las partes interesadas clave de la comunidad. Durante este tiempo, organizamos múltiples reuniones individuales, de grupos pequeños y grandes con el personal. Durante estos encuentros se expresaron abiertamente emociones tanto a favor como en contra de la vacuna de nuestra decisión.

Desde el 1 de agosto de 2021, toda nuestra fuerza laboral está vacunada o aprobada con exenciones médicas o religiosas. Menos de 40 empleados presentaron renuncias cuando entró en vigencia la política de vacunación. Respetamos sus razones para no vacunarse, pero debemos detener las infecciones, hospitalizaciones y muertes. Tomamos esta decisión para proteger a los casi 3,000 niños a quienes servimos.

Este es un momento sin precedentes en la historia moderna. Estamos navegando por un panorama COVID en constante cambio. Hoy, la variante Delta está atacando brutalmente a nuestros hijos. Por eso, creamos la Alianza de Mujeres en el Poder. ECMHSP se está asociando con otras mujeres líderes latinas y trabajadoras agrícolas para alzar nuestras voces y proteger a los más vulnerables de nuestras comunidades: nuestros niños.

La Alianza de Mujeres en el Poder está compuesta actualmente por 24 organizaciones y el número sigue creciendo. En Florida tenemos 10 miembros en la Alianza de Mujeres en el Poder: East Coast Migrant Head Start Project; Cámara Venezolana South Florida; Florida Migrant Interstate Program; Hermanas Latinas; Hispanic Coalition; Hispanic Outreach Center; Hispanic Unity of Florida; Hispanic Services Council; Hispanic Federation Florida; and United Teachers of Dade.

En Carolina del Norte, 14 organizaciones sin fines de lucro son parte de este esfuerzo.

Como madres, esposas, hijas, hermanas y abuelas, ya hemos perdido a demasiados seres queridos por el COVID-19. Debemos trabajar juntos para mantener a nuestras familias seguras, seguir con vida y regresar a una vida normal. Las vacunas COVID-19 representan nuestra mejor oportunidad. Invito a todas las líderes latinas a unirse a nosotros para alzar nuestras voces colectivamente y animar a nuestras comunidades a vacunarse. Ahora depende de nosotros proteger las vidas de nuestros niños y comunidades del COVID-19.

Covid-19 rakes havoc on Latino and farmworker communities

By Maria C. Garza, Chief Executive Officer at East Coast Migrant Head Start Project 

Maria Garza
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COVID-19 continues to take a horrible toll on our Latino and farmworker communities. As women we can create life, as such we must empower ourselves to protect these lives and our communities from this virus.

East Coast Migrant Head Start Project (ECMHSP) employs over one thousand employees. When our first employee passed away from COVID-19, I didn’t sleep that night. Throughout the night I reflected on our current procedures as an employer and on what else could have been done. I knew we had to do more to protect our employees and their families.

After much deliberation and consultation with ECMHSP leadership, Board of Directors, Parent Council, Office of Head Start Leadership, we decided to be the first nonprofit to implement a mandatory vaccination policy for its more than one thousand employees. We offered several incentives for employees to vaccinate including, paid time off for those who suffered side effects.

We consulted with labor law attorneys to make sure we did not violate the rights of any of our employees. We embarked on a four-month-long education and listening campaign with staff and key community stakeholders. During this time, we hosted multiple individuals, small and large group meetings with staff. During these meetings, raw emotions were openly expressed, both in favor and against the vaccine and consequently our decision.

Since 1, 2021, our entire workforce is vaccinated or approved with medical or religious exemptions. Less than 40 employees submitted resignations as the vaccination policy went into effect. We respect their reasons for not getting vaccinated, but we must stop the infections, hospitalizations, and deaths. We made this decision to protect the nearly 3,000 children we serve.

This is an unprecedented time in modern history. We are navigating a constantly changing COVID landscape. Today, the Delta variant is viciously attacking our children. For this reason, we created the Women in Power Alliance. ECMHSP is partnering with other Latino and farmworker women leaders to raise our voices and protect the most vulnerable in our communities: our children.

The Women in Power Alliance is currently comprised of 23 CEOs and the number continues to grow. In Florida we have 11 members at the Women in Power Alliance: East Coast Migrant Head Start Project; Cámara Venezolana South Florida; Florida Migrant Interstate Program; Hermanas Latinas; Hispanic Coalition; Hispanic Outreach Center; Hispanic Unity of Florida; Hispanic Services Council; Hispanic Federation Florida; and United Teachers of Dade.

In North Carolina, 14 nonprofits are part of this effort.

As mothers, wives, daughters, sisters, and grandmothers we have already lost too many loved ones to COVID-19. We must work together to keep our families safe, stay alive and return to a normal life. COVID-19 vaccines represent our best chance. I invite all Latina leaders to join us in raising our collective voices and encourage our communities to get vaccinated. It’s now up to us to protect the lives of our children and communities from COVID-19.

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