Residente del condado de Escambia mordido por un mapache con rabia ~ Escambia County resident bitten by rabid raccoon

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Residente del condado de Escambia mordido por un mapache con rabia

El Departamento de Salud de la Florida en el Condado de Escambia (FDOH-Escambia) insta a los residentes y visitantes a protegerse contra el riesgo de exposición a la rabia al evitar el contacto con animales salvajes y callejeros. Un mapache recientemente atacó a un individuo en el condado de Escambia, Florida. Los especialistas en salud ambiental de FDOH-Escambia recolectaron muestras de tejido del mapache y las enviaron al laboratorio estatal, que confirmó la presencia del virus de la rabia.

La rabia es una enfermedad viral que infecta el sistema nervioso central. Sin el tratamiento adecuado, la rabia puede causar infección cerebral y la muerte. La rabia es transmitida por un animal rabioso por una mordedura, un rasguño o por contacto con membranas mucosas como los ojos, la nariz o la boca. Una serie de “vacunas contra la rabia” puede proteger a una víctima de mordedura de desarrollar la infección de la rabia, si se administra poco después de que ocurre la mordedura.

“La rabia es una infección mortal pero se puede prevenir”, señala el Dr. John J. Lanza, director de FDOH-Escambia. “Es importante no alimentar o acariciar animales salvajes y callejeros, evitar animales que parecen estar actuando de manera extraña y mantener a las mascotas vacunadas contra la rabia. Las personas que han sido mordidas por un animal salvaje o un animal que no ha sido vacunado contra la rabia deben buscar atención médica inmediata. El tratamiento médico adecuado de una mordedura de animal puede salvar vidas.”

En la Florida, los mapaches, los zorros, los murciélagos y los gatos son los animales diagnosticados con más frecuencia con rabia. Otros animales que corren un alto riesgo de contraer la rabia son los perros, los gatos monteses, las mofetas y las nutrias. Debido a su proximidad con las personas, los gatos y perros callejeros y no vacunados representan un riesgo especial.

No siempre se puede saber si un animal tiene rabia mirándolo. Para protegerse y proteger a sus seres queridos contra la rabia, siga estos pasos:

  • Enseñe a sus hijos a no acercarse a animales salvajes y callejeros, y nunca los tenga como mascotas.
  • Vacune a su perro, gato, hurón o caballo para protegerse contra la rabia. Mantener las vacunas al día.
  • No alimente a sus mascotas afuera. La comida puede atraer animales salvajes.
  • Asegúrese de que su basura esté bien cubierta. La basura abierta atrae a los animales salvajes y callejeros.
  • Esterilice o neutralice a su mascota para reducir su tendencia a vagar o pelear.
  • No permita que sus mascotas vaguen libremente ni permita que interactúen con animales salvajes o callejeros. Manténgalos en un patio cercado o con una correa.
  • Llame a Escambia County Animal Control, al 850-595-0097, para retirar animales callejeros de su vecindario.
  • Evitar que los murciélagos ingresen a las viviendas o espacios ocupados en hogares, iglesias, escuelas y otras áreas similares, donde puedan entrar en contacto con personas y mascotas.
  • Si otro animal muerde a su mascota, busque inmediatamente asistencia veterinaria para su animal y comuníquese con Escambia County Animal Control.
  • Si es mordido por un animal salvaje o por un animal que actúa de manera extraña, busque atención médica lo antes posible para que un médico pueda evaluar su riesgo de infección por rabia y administrar la vacuna contra la rabia si corresponde.

La división de Salud Ambiental de FDOH-Escambia investiga informes de mordeduras de animales, prueba la rabia en animales a través del laboratorio estatal y ordena la cuarentena de los animales según sea necesario. Para obtener más información o para informar sobre una mordedura de un animal, comuníquese con la oficina de Salud Ambiental de FDOH-Escambia al 850-595-6700 o visite www.EscambiaHealth.com.

Escambia County resident bitten by rabid raccoon

wild fox sleeping on a wood stumpThe Florida Department of Health in Escambia County (FDOH-Escambia) urges residents and visitors to protect themselves from the risk of rabies exposure by avoiding contact with wild and stray animals. A raccoon recently attacked an individual in Escambia County, Florida. FDOH-Escambia’s environmental health specialists collected tissue samples from the racoon and have forwarded the samples to the state laboratory, which has confirmed the presence of the rabies virus.

Rabies is a viral disease that infects the central nervous system. Without proper treatment, rabies can cause brain infection and death. Rabies is transmitted by a rabid animal by a bite, a scratch, or by contact with mucous membranes such as the eyes, nose, or mouth. A series of “rabies shots” can protect a bite victim from developing the rabies infection, if given soon after the bite occurs.

“Rabies is a fatal infection but is preventable,” notes FDOH-Escambia’s director, Dr. John J. Lanza. “It is important to not feed or pet wild and stray animals, to avoid animals that appear to be acting strangely, and to keep pets vaccinated against rabies. Persons who are bitten by a wild animal or an animal who has not been vaccinated against rabies should seek immediate medical care. Proper medical treatment of an animal bite can be life-saving.”

In Florida, raccoons, foxes, bats, and cats are the animals most frequently diagnosed with rabies. Other animals that are at high risk for rabies include dogs, bobcats, skunks, and otters. Because of their proximity to people, stray and unvaccinated cats and dogs pose a special risk.

You cannot always tell if an animal has rabies by looking at it. To protect yourself and your loved ones against rabies follow these steps:

  • Teach your children not to go near wild and stray animals, and never keep them as pets.
  • Vaccinate your dog, cat, ferret, or horse to protect against rabies. Keep vaccinations up-to-date.
  • Do not feed your pets outside. The food may attract wild animals.
  • Make sure your garbage is securely covered. Open garbage attracts wild and stray animals.
  • Spay or neuter your pet to reduce its tendency to roam or fight.
  • Do not let your pets roam freely or allow them to interact with wild or stray animals. Keep them in a fenced yard or on a leash.
  • Call Escambia County Animal Control, at 850-595-0097, to remove stray animals from your neighborhood.
  • Prevent bats from entering living quarters or occupied spaces in homes, churches, schools, and other similar areas, where they might come into contact with people and pets.
  • If your pet is bitten by another animal, immediately seek veterinary assistance for your animal and contact Escambia County Animal Control.
  • If you are bitten by a wild animal, or by any animal that is acting strangely, seek medical care as soon as possible so that a physician can evaluate your risk of rabies infection and administer the rabies vaccine if appropriate.

FDOH-Escambia’s Environmental Health division investigates animal bite reports, tests animals for rabies through the state laboratory, and orders animal quarantine as necessary. For more information, or to report an animal bite, contact the FDOH-Escambia Environmental Health office at 850-595-6700 or visit www.EscambiaHealth.com.

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