Por la Editora: Los estudiantes hispanos de la UWF lideran, representan y avanzan ~ From the Editor: Hispanic UWF students lead, represent and push ahead

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Por la Editora: Los estudiantes hispanos de la UWF lideran, representan y avanzan

Por Grace Resendez McCaffery

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Estados Unidos celebra el Mes de la Herencia Hispana del 15 de septiembre al 15 de octubre. Cada año durante este mes, se celebran la cultura hispana, la historia y los logros de los hispanos. Aunque muchos de nosotros celebramos la cultura hispana todos los días, es posible que no conozca el liderazgo hispano que se genera en la Universidad de West Florida.

Como una graduada de la clase del 2002, puedo dar fe de los beneficios que esta institución educativa tiene para ofrecer. A menudo he dicho que comprar mi casa y obtener mi título fueron las dos mejores decisiones que tomé como una viuda y joven madre de dos niños. Cada año, la universidad continúa atrayendo y elevando a estudiantes hispanos que sin duda cambiarán el futuro de sus familias y el mundo para las generaciones venideras.

Noemi GaytanUno de esos estudiantes resulta ser el vicepresidente de la asociación de gobierno estudiantil. Noemi Linette Gaytan está estudiando ciencias biomédicas con planes de ser veterinaria. La lista de actividades estudiantiles de Gaytan es larga e incluye puestos que incluyen el senado pro tempore y jefe de personal de la SGA, así como presidente y vicepresidente de la Sociedad pre-Vet.

Gaytán se puso en contacto con La Costa Latina cuando estaba planeando una celebración del Mes de la Herencia Hispana para la universidad. La celebración es una representación de lo que la impulsa a perseguir sus metas.

“Como hija de inmigrantes de primera generación, es un gran honor poder ser un ejemplo de las grandes cosas de las que son capaces los hispanos,” dijo Gaytán. “Ser un líder estudiantil hispano me permite rendir homenaje a los que me precedieron. Es gracias a sus sacrificios que puedo tener triunfos en mi vida. Tener posiciones de liderazgo no se trata de tener un título, sino de una oportunidad para tener un impacto en su comunidad.”

Quizás lo más importante es que Gaytán cree que, como líder, tiene la oportunidad de contradecir los estereotipos que rodean a los grupos minoritarios mientras mantiene valores hispanos vitales como la familia, la fe y una sólida ética de trabajo. Al hacerlo, es consciente del modelo a seguir en el que se convertirá, como lo fueron sus padres para ella.

“Todo lo que hicieron fue por sus hijos para que algún día pudiéramos tener una vida mejor sin tener que pasar por las luchas que ellos pasaron,” dijo Gaytán.

Nickson Montoya está de acuerdo. Montoya, un estudiante mexicano de ciencias biomédicas, dice que siente la sensación de representar no solo a su familia, sino a todo su país de origen. Dijo que fue criado a tratar a todos como a una familia.

“A todas las personas que conozco en el campus,” dijo Montoya, “las trato como a una familia, tal como lo hace mi cultura con los extraños todo el tiempo.”

Con esa actitud, seguro que Montoya influirá a más jóvenes.

“Siempre he estado rodeado de latinos que trabajan duro,” dijo Montoya y agregó que su padre trabaja en la construcción y su madre limpia casas mientras cria su familia.

Él conoce la alegría de los niños pequeños y los miembros de la familia que lo miran llenos de orgullo y esperanza. No se lo toma a la ligera, quizás porque Montoya es un beneficiario de DACA.

“[Mis padres] trabajaron fuertemente para darnos la vida que no pudieron tener en México y estoy agradecido por ellos,” dijo Montoya.

Montoya agrega que ser un DREAMer conlleva muchos desafíos, como no poder recibir ayuda financiera. Dice que le duele ver a su familia trabajando tan duro para ganar suficiente dinero y los sacrificios que su familia hace para que él vaya a la escuela.

Pero persevera con palabras alentadoras de su estatus migratorio, DREAMer, y la insistencia de su papá, “Ponte las pilas!”

Bien dicho, papá. Y por cierto, gracias.

From the Editor: Hispanic UWF students lead, represent and push ahead

By Grace Resendez McCaffery

The United States celebrates Hispanic Heritage Month from September 15 to October 15. Each year during this month, Hispanic culture, history and accomplishments of Hispanics are celebrated. While many of us celebrate Hispanic culture every day, you might not know of the Hispanic leadership that is turned-out of the University of West Florida.

As a graduate of the Class of 2002, I can attest to the benefits this educational institution has to offer. I have often said that buying my home and earning my degree were the two the best decisions I made as a young, widowed mother of two boys. Every year, the university continues to attract and elevate Hispanic students that will no doubt change their families’ futures and the world for generations to come.

One such student happens to be the vice president of the student government association. Noemi Linette Gaytan is studying biomedical sciences with plans to be a veterinarian. Gaytan’s list student activities is long and include positions including SGA senate pro tempore and chief of staff as well as president and vice president of the pre-Vet Society.

Gaytan contacted La Costa Latina as she was planning a Hispanic Heritage Month celebration for the university. The celebration is a representation of what drives her to pursue her goals.

“As a first-generation daughter of immigrants, it is a great honor to be able to be an example of the great things Hispanics are capable of,” Gaytan said. “Being a Hispanic student leader allows me to pay tribute to those that came before me. It is because of their sacrifices that I am able to have triumphs in my life. Having leadership positions isn’t about holding a title but instead an opportunity to make an impact in your community.”

Perhaps more importantly, Gaytan believes that as a leader she has the opportunity to contradict stereotypes that surround minority groups while maintaining vital Hispanic values such as family, faith, and a strong work ethic. In doing so, she is aware of the role model she will become like her parents were for her.

“Everything they did was for their children so we could one day have a better life without having to endure the struggles they went through,” Gaytan said.

Nickson MontoyaNickson Montoya agrees. A fellow Mexican biomedical sciences student, Montoya says he feels a sense of representing not only his family, but his entire home country. He said he was raised to treat everyone like family.

“Every person I meet on campus,” Montoya said, “I treat them like familia just like my culture does with strangers all the time.”

With that attitude, Montoya is sure to influence younger people.

“I have always been surrounded by hard working Latinos,” Montoya said adding that his father works in construction and his mother clean houses while raising a family.

He knows the joy of little children and family members looking up to him filled with pride and hope. He doesn’t take any of it lightly perhaps because Montoya is a DACA recipient.

“[My parents] worked hard to give us the life they could not have back in Mexico and I am thankful for them,” Montoya said.

Montoya adds that being a DREAMer comes with many challenges, such as not being able to receive financial aid. He says it pains him to see his family working so hard to earn enough money and the sacrifices his family makes for him to go to school.

But he perseveres with encouraging words of his immigration status, DREAMer, and insistence from his dad, “Ponte las pilas!”

Well said, Dad. And by the way, thank you.

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