Concientización de las zonas de trabajo ~ Work zone awareness

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Traffic slowing for utility workers

Semana de concientización de la zona de trabajo
Gulf Power recuerda a los conductores que estén seguros y que “muévase” cuando los equipos estén trabajando

Craig Irlbeck, trabajador de línea de Gulf Power, estaba trabajando junto a la carretera estatal 285 en Niceville cuando un camión que arrastraba un remolque se movió y golpeó uno de los conos de seguridad de color naranja brillante que colocó cuando estaba trabajando cerca del tráfico.

“El tráfico es uno de los mayores peligros que enfrentan los trabajadores de línea,” dijo. “Es casi tan peligroso como lo que hacemos en el cubo.”

Del 9 al 13 de abril es la Semana Nacional de Concientización de la Zona de Trabajo. Sigue a los talones de enero designado como “Move Over Month” por la Patrulla de Carreteras de Florida. Hasta el momento en la Florida este año, se han producido 212 choques en los que un automovilista no pudo moverse, de acuerdo con el Departamento de Seguridad en Carreteras y Vehículos Motorizados de la Florida.

La ley Move Over, promulgada en la Florida en el 2002, tiene como objetivo proporcionar soluciones de seguridad para quienes trabajan o ayudan a otras personas en las carreteras de la Florida y para garantizar la seguridad de las fuerzas del orden, los servicios de emergencia y otros servidores públicos mientras desempeñan sus funciones. y vehículos de saneamiento agregados en el 2014. Si se captura a los conductores que violan la ley de “muévase”, se les podría emitir un boleto, lo que podría resultar en una multa además de tres puntos en su licencia de conducir.

“La ley no es solo para protegernos, sino también para proteger a los conductores,” dijo Irlbeck. “Cualquier cosa puede suceder en la zona de trabajo. La velocidad más lenta te da un momento para reaccionar mejor.”

Es un riesgo que enfrentan los equipos de Gulf Power, así como los conductores de vehículos de emergencia y las fuerzas del orden, aumentando el peligro de que los conductores no presten atención y no proporcionen al personal de primera respuesta y a sus ocupantes el tiempo adecuado para realizar su trabajo de manera segura cuando salen en las carreteras del estado.

La ley exige que los automovilistas se muevan sobre un carril al pasar. Si no pueden moverse, deberían reducir la velocidad a 20 mph por debajo del límite de velocidad indicado.

Irlbeck dijo que la mayor cantidad de conductores distraídos, principalmente de conductores que miran los teléfonos celulares, solo aumenta los peligros.

“Incluso cuando estamos afuera ondeando la bandera, los veremos venir y vemos que sus ojos no están en la carretera y hay que dar un paso atrás y esperar que se detengan,” dijo. “No tenemos mucha defensa. Con suerte, los conductores se acostumbrarán a mudarse y será tan automático como abrocharse el cinturón de seguridad.”

Mientras maneja en las carreteras de Florida, AAA recomienda los siguientes consejos de manejo:

  • Observe los vehículos de emergencia, los vehículos de remolque, los servicios de saneamiento y los servicios públicos estacionados al costado de la carretera.
  • Si un vehículo de emergencia con luces intermitentes está estacionado al costado de una carretera de dos carriles, DEBE disminuir la velocidad a 20 mph por debajo del límite de velocidad indicado y acercarse con precaución, a menos que lo indique un trabajador de emergencia en la escena.
  • Disminuya la velocidad cuando vea las luces intermitentes de un vehículo de emergencia en el borde de la carretera y, si puede, muévase hacia un carril adyacente. Si no puede cambiar de carril, reduzca su velocidad a 20 mph por debajo del límite de velocidad.
  • Preste atención a los cambios en los patrones de tráfico y los límites de velocidad, y observe a los automovilistas varados a un lado de la carretera en espera de asistencia.

Gulf Power reminds drivers to be safe and “Move Over” when crews are working

Gulf Power lineworker Craig Irlbeck was working alongside State Highway 285 in Niceville when a truck pulling a trailer drifted over and struck one of the bright-orange safety cones he places when he’s working near traffic.

“Traffic is one of the biggest dangers lineworkers face,” he said. “It’s almost as dangerous as what we do in a bucket.”

April 9-13 is National Work Zone Awareness Week. It follows on the heels of January designated as “Move Over Month” by the Florida Highway Patrol. So far in Florida this year, 212 crashes have occurred in which a motorist failed to move over, according to the Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles

The Move Over law, enacted in Florida in 2002, is aimed at providing safety buffers for those working or assisting others along Florida’s roadways and to ensure the safety of law enforcement, emergency responders and other public servants while they are performing their duties, with utility and sanitation vehicles added in 2014. If drivers are caught violating the “Move Over” law, they could be issued a ticket, which could result in a fine as well as three points on their driver’s license.

“The law is not just to protect us, but to protect drivers as well,” Irlbeck said. “Anything can happen in the work zone. The slower speed gives you a cushion to react better.”

It’s a risk that Gulf Power crews, as well as emergency vehicle drivers and law enforcement, face on a daily basis –– increasing danger from drivers not paying attention and not giving first responders and their occupants the proper buffer to conduct their jobs safely when out on the state’s roadways.

The law requires motorists to move over a lane when passing. If they cannot move over, then they should slow down to 20 mph below the posted speed limit.

Irlbeck said the increased amount of distracted driving — mainly from drivers looking at the cell phones — only heightens the dangers.

“Even when we’re out there waving the flag, we’ll see ‘em coming and we see their eyes are not on the highway and you have to take a step back and hope they stop,” he said. “We don’t have much of a defense. Hopefully, drivers will get used to moving over and it will be as automatic as buckling their seatbelt.”

While driving on Florida’s roadways, AAA recommends the following driving tips:

  • Watch for emergency vehicles, tow vehicles, sanitation and utility service vehicles pulled off on the side of the road.
  • If an emergency vehicle with lights flashing is parked on the side of a two-lane road, you MUST slow down to 20 mph below the posted speed limit and approach with caution, unless otherwise directed by an emergency worker on the scene.
  • Slow down when you see the flashing lights of an emergency vehicle on the roadside, and – if you can – move over into an adjacent lane. If you cannot change lanes, reduce your speed to 20 mph below the speed limit.
  • Pay attention to changes in traffic patterns and speed limits, and look out for motorists stranded on the side of the road waiting for assistance.
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