‘Un sentido de la humanidad’: el Proyecto Prison Books (Libros para Prisiones) celebra 20 años ~ ‘A Sense Of Humanity’: Prison Book Project Celebrates 20 Years

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‘Un sentido de la humanidad’: el Proyecto Prison Books (Libros para Prisiones) celebra 20 años

Por JENNIE MCKEON WUWF 88.1 | Publicado originalmente el 18 de diciembre de 2019
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people shopping in bookstorePENSACOLA, Fla. – En un reciente domingo por la mañana dentro de Open Books, un puñado de voluntarios está ocupado moviéndose por toda la tienda tratando de cumplir con las solicitudes de libros para enviar a los prisioneros de la Florida.

Un voluntario mira a través de un estante repleto de viejos westerns, una solicitud popular, mientras que otro toma un título de la sección de ciencia ficción. Las pilas se llevan a una habitación en la parte trasera donde dos voluntarios más están empacando diligentemente los libros para enviarlos a los prisioneros de todo el estado.

Dos veces por semana, los voluntarios se reúnen en la pequeña librería y en el hogar del Proyecto Prison Books para enviar una pequeña apariencia de humanidad. La Florida tiene la tercera población carcelaria más grande de los Estados Unidos, con aproximadamente 95,000 reclusos encarcelados, según el Departamento de Correcciones de la Florida. El voluntario Terry Covington dijo que el proyecto se mantiene tan ocupado atendiendo solicitudes de prisioneros de la Florida que no pueden expandirse a otros estados.

“Normalmente enviamos alrededor de 60 paquetes de dos o tres libros dos veces por semana, eso es 120 en total por semana y más de 6,000 por año,” dijo Covington. “Los únicos días que despegamos son Acción de Gracias y Navidad.”

En el nuevo año, el Proyecto Prison Books de Open Books celebrará su vigésimo aniversario (la librería real no llegó hasta el 2012). El fundador Scott Satterwhite dijo que el proyecto comenzó a partir de un colectivo de libros de la prisión en Ashville, Carolina del Norte. Los primeros dos libros que envió fueron un par de libros en rústica de bolsillo a un preso en el corredor de la muerte.

“Es bastante sorprendente pensar en los primeros días cuando esto comenzó en mi habitación,” dijo Satterwhite.

Los libros enviados a los prisioneros deben ser directamente de una librería, de acuerdo con los procedimientos del  Department of Corrections. En sus primeros días, el Proyecto Prison Books existía en la parte posterior de la tienda Subterranean Books. Cuando la tienda cerró en 2007, Open Books abrió su propia librería usada en el lado oeste de Pensacola. En el 2012, reabrió en su ubicación actual en la calle Guillemard.

Los voluntarios y las donaciones son el alma de la tienda y el Proyecto Prison Books.

Covington dijo que hay unos 10 voluntarios activos, a menudo diferentes clubes u organizaciones donarán su tiempo empacando o clasificando libros. Las donaciones de libros de rústica de uso suave siempre tienen una gran demanda.

“Hay una gran necesidad de todo, necesitamos libros para enviar, los libros de rústica para los prisioneros son una prioridad,” dijo Covington. “También necesitamos dinero simple y anticuado para gastos de envío. Simplemente estamos sobreviviendo con regateos de dinero para pagar la factura de electricidad y el envío.”

Las solicitudes de libros comunes incluyen libros de rústica de ficción. También hay solicitudes de materiales educativos, que pueden ser difíciles de obtener.

“Recibimos solicitudes de thrillers, por supuesto, (James) Patterson, (John) Grisham y todos esos tipos,” agregó Covington. “Lo siguiente es del oeste (vaqueros), ciencia ficción / fantasía, el siguiente es material religioso o de autoayuda. Recibimos solicitudes de libros de ciencias, no podemos enviar libros de química. Y casi siempre diccionarios.”

Los libros provienen de donaciones a la tienda; algunos voluntarios recorren tiendas de segunda mano y ventas de garaje en busca de libros económicos. A veces, las familias se detienen pidiendo a la tienda que envíe libros a sus seres queridos encarcelados.

Al igual que los prisioneros a los que sirven, los voluntarios provienen de diferentes ámbitos de la vida. Kieu Tran es un estudiante universitario que comenzó a ser voluntario hace un mes. En este domingo en particular, está buscando entre los libros de rústica con un formulario de solicitud en mano.

“Como alguien a quien le gustan los libros, es realmente enriquecedor poder compartir esa alegría y buscar libros para la gente,” dijo. “Leer sobre las experiencias (de los prisioneros) y sus propias luchas en sus cartas realmente me abrió los ojos para ser más receptivo.”

Sara Ratliff, una bibliotecaria de secundaria, se sintió obligada a ser voluntaria hace 2 años y medio. Dijo que ayuda a motivarla cuando lucha por entusiasmar a los niños con la lectura.

“Cuando enviamos estos paquetes, quiero que los prisioneros sepan que no son olvidados,” dijo mientras envolvía un paquete con cinta adhesiva. “Vemos su valor.”

El Proyecto Prison Books es a veces el único contacto de un interno con el mundo exterior. Algunas cartas continúan por páginas, y aunque los voluntarios no tienen tiempo para responder largas respuestas, las leen.

“Algunos reclusos están en cárceles lejos de sus hogares,” dijo Satterwhite. “La gente ya no escribe cartas, así que pierdes el contacto con casi cualquier persona. Solo quieres dar esa conexión humana básica. Nadie debe ser juzgado en su peor día.”

Covington dijo que nunca busca los cargos de un preso para que pueda seguir siendo imparcial, y es una práctica común entre otros voluntarios.

“Este es un ser humano que está pidiendo algo que podamos darles a ellos y su situación, sin importar cómo llegaron allí, independientemente de lo que hicieron, siguen siendo personas que quieren conectarse con el mundo,” dijo. “Van a salir un día y queremos que sepan que hay un sentido de humanidad ahí fuera para ellos.”

Después de 20 años, el Proyecto Prison Books ha crecido exponencialmente en su alcance y con la apertura de su propia librería. Sin embargo, sigue siendo la organización de base que comenzó siendo esa primera pequeña solicitud.

“Hubo momentos en que estuvimos a punto de fallar solo por el gran volumen de solicitudes,” dijo Satterwhite. “Se necesita mucha esperanza y pasión. Gracias a los voluntarios hemos mantenido el proyecto en marcha. Todavía estamos navegando.”

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