Recordando a las victimas con tributo y servicio ~ Remembering the fallen with a tribute and service

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Recordando a las victimas con tributo y servicio

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SANTA ROSA BEACH, Fla. – Cada año, mientras la nación y el mundo reflexionan sobre los ataques terroristas a los Estados Unidos que ocurrieron el 11 de septiembre de 2001, los bomberos locales participan en una “Ascenso en Escalera” anual en Panama City Beach. Sammy Sánchez, Jefe de Bomberos del Departamento de Bomberos de South Walton en Santa Rosa Beach, ha participado en el evento conmemorativo cada año desde que comenzó.

“No es un concurso,” dijo Sánchez. “Cualquiera lo puede hacer.”

Agregó que los participantes suben las escaleras a su propio ritmo, pero los bomberos a menudo completan el recorrido con el equipo completo, tal como lo hicieron los socorristas en ese fatídico día.

Desde el 2011, el Departamento de Bomberos de Panama City Beach ha organizado un evento local para escalar las escaleras en Edgewater Beach Resort. El evento comienza con una ceremonia de bendición de cascos e insignias y una oración. Los participantes suben una escalera y bajan otra un total de 5 veces cada uno para igualar 110 tramos de escaleras, la cantidad de tramos de las Torres Gemelas que fueron destruidas en el ataque terrorista. Cada participante de este evento recibe un paquete que incluye una placa de plástico con una foto y el nombre de un socorrista que murió al responder a la llamada de las Torres Gemelas el 11 de septiembre. Cada año, Sánchez solicita escalar en memoria del mismo respondedor caído, Ángel Juarbe.

Juarbe era bombero de camión con escalera. También era un aspirante a ser actor puertorriqueño del Bronx. Murió cuando la Torre 1 se derrumbó mientras ayudaba a la gente a salir del Hotel Marriott. En su sitio web, la Fundación Nacional de Bomberos Caídos describe a Juarbe como un amante de los animales que convirtió la estación de bomberos donde trabajaba en un lugar donde los niños del vecindario podían pasar el rato, pero solo después de haber completado su tarea.

“Sé que tiene familia y sé que tiene amigos cercanos,” dijo Sánchez. “Esta es solo mi forma de decir ‘No te conocía, Ángel, pero sé que entraste en ese edificio, y esta es mi manera de darte las gracias’.”

“Como bombero, sabías que iban al infierno y no saldrían. Creo que todos los bomberos se preguntan qué estaban pensando en ese momento y me gusta pensar que yo haría lo mismo ,” agregó Sánchez. “Si no entramos, ¿quién lo hará? Lo entiendes cuando aceptas este trabajo. Entrenamos para no nunca estar en esa posición, pero se sabe qué hacer cuando lo está.”

Sombríamente, Sánchez admitió que el 11 de septiembre le enseñó que a veces simplemente no tienen el control de todo.

De las 2977 víctimas muertas en los ataques, 343 eran bomberos del Departamento de Bomberos de Nueva York que respondieron a los accidentes aéreos en las Torres Gemelas. El evento nacional de subir escaleras está coordinado por la Fundación Nacional de Bomberos Caídos y beneficia a los sobrevivientes y compañeros de trabajo de los bomberos que murieron. Los fondos locales recaudados también se destinan a la Asociación de Primeros Respondedores de la Costa Esmeralda.

Sánchez visitó el memorial del 11 de septiembre en la ciudad de Nueva York en el 2017. Lo describió como una experiencia muy conmovedora y llena de humildad. Recuerda la sensación de darse cuenta de que estaba parado donde estaban los edificios y donde moría la gente.

“Es muy poderoso,” dijo.

Sánchez honra a los caídos y a su comunidad a diario poniendo todo de su parte en su profesión. Se mudó a Panama City en el 1984 mientras estaba en la escuela secundaria y su padre estaba estacionado en la Base de la Fuerza Aérea Tyndall. En el 1990, mientras trabajaba para la ciudad de Callaway, un amigo le presentó a Sánchez una carrera en el departamento de bomberos.

“Me enamoré 110% de ella,” dijo Sánchez.

Desde entonces, Sánchez dice que el Departamento de Bomberos de South Walton se ha más que duplicado en tamaño junto con la población. En los últimos años, se informó que el condado de Walton era el sexto condado de más rápido crecimiento en el país.

Si bien ocasionalmente todavía ayuda con los incendios, Sánchez dice que su enfoque está en la prevención de incendios a través del cumplimiento del código. Una de sus mayores preocupaciones es que las personas de otros países no entienden las regulaciones estadounidenses y porqué están vigentes. Además, no es tímido a la hora de hablar cuando ve a trabajadores de la construcción latinos trabajando en condiciones inseguras.

“Solo están tratando de ganarse la vida. Creo que deberían estar seguros,” dijo Sánchez. “[Cuando veo cosas como] escaleras desvencijadas. No tengo ningún problema en decir algo. Si hay un accidente, mis muchachos de todos modos siempre responderán a la llamada.”

En sus pensamientos finales, Sánchez dijo que desea que todos puedan cuidarse unos a otros y estar tan unidos todos los días como lo estábamos el 12 de septiembre de 2001.

Remembering the fallen with a tribute and service

Sammy SanchezSANTA ROSA BEACH, Fla. – Each year, as the nation and the world reflect on the terror attacks on the United States that occurred on September 11, 2001, local firefighters participate in an annual “Stair Climb” in Panama City Beach. Sammy Sanchez, Fire Marshal at the South Walton Fire Department in Santa Rosa Beach, has participated in the memorial event each year since it started.

“It’s not a contest,” Sanchez said. “Anyone can do it.”

He added that participants climb the stairs at their own pace, but firefighters often complete the course in full gear just as responders did on that fateful day.

Since 2011, a local stair climbing event has been organized by The Panama City Beach Fire Department at Edgewater Beach Resort. The event begins with a blessing of the helmets and badges ceremony and a prayer. Participants walk up one stairwell and down another a total of 5 times each to equal 110 flights of stairs, the amount of flights of the Twin Towers that were destroyed in the terror atack. Each participant of this event receives a package which includes a plastic badge with a photo and name of a first responder that died in the Twin Towers response on 9-11. Each year, Sanchez requests to climb in memory of the same fallen responder, Angel Juarbe.

Juarbe was a firefighter for a ladder truck. He was also an aspiring Puerto Rican actor from the Bronx. He died when Tower 1 collapsed as he was helping people out of the Marriott Hotel. On their website, The National Fallen Firefighters Foundation describes Juarbe as an animal lover that turned the firehouse where he worked into a place neighborhood kids could hang out but only after they had completed their homework.

“I know he’s got family, and I know he’s got close friends,” Sanchez said. “This is just my way of saying ‘I didn’t know you, Angel, but I know you went into that building, and this is my way of saying thank you.’”

“As a firefighter, you knew they were going into hell and they weren’t coming out. I think every firefighter asks themself what they were thinking at that moment, and I like to think I would do the same,” Sanchez added. “If we don’t go in, who will? You understand that when you take this job. You train so that you are never in that position, but you know what to do when you are.”

Somberly, Sanchez admitted that 9-11 taught him that sometimes they just don’t have control of everything.

Of the 2977 victims killed in the attacks, 343 were firefighters of the New York Fire Department responding to the plane crashes at the Twin Towers. The national stair climbing event is coordinated by the National Fallen Firefighters Foundation and benefits survivors and coworkers of firefighters that died. Local funds raised also go towards the Emerald Coast First Responders Association.

Sanchez visited the 9-11 memorial in New York City in 2017. He described it as a very moving and humbling experience. He remembers the feeling of realizing that he was standing where the buildings were and where people died.

“It’s very powerful,” he said.

Sanchez honors the fallen and his community daily by putting his all into his profession. He moved to Panama City in 1984 while he was in high school and his father was stationed at Tyndall Air Force Base. In 1990, while working for City of Callaway, a friend introduced Sanchez to a career with the fire department.

“I fell 110% in love with it,” Sanchez said.

Since then, Sanchez says that the South Walton Fire Department has more than doubled in size along with the population. In recent years, Walton County was reported as the sixth fastest growing county in the country.

While he occasionally still assists with fires, Sanchez says his focus is on fire prevention through code compliance. One of his biggest concerns is people from other countries not understanding American regulations and why they are in place. Also, he’s not timid about speaking up whenever he sees Latino construction laborers working in unsafe conditions.

“They are just trying to make a living. I think they should be safe,” Sanchez said. “[When I see things like] rickety ladders. I don’t have a problem saying something. If there is an accident, my guys are going to show up anyway.”

In closing thoughts, Sanchez said he wishes everyone could all look out for each other and be as united every day as we were on September 12, 2001.

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