El Condado de Escambia reconoce a Alex Torres como Bombero Voluntario del Año ~ Escambia County recognizes Alex Torres as Volunteer Firefighter of the Year

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El Condado de Escambia reconoce a Alex Torres como Bombero Voluntario del Año

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PENSACOLA, Fla. – Miembros del Cuerpo de Bomberos del Condado de Escambia fueron honrados durante la 4ª Ceremonia Anual de Premios de Rescate de Bomberos del Condado de Escambia el sábado 4 de septiembre. Entre los premios entregados, el teniente Alex Torres recibió el Premio al Voluntario del Año.

Criado en Chicago y Las Vegas, Torres es de ascendencia mexicana, puertorriqueña e italiana. Aunque no habla español con fluidez, dice que creció con fuertes influencias culturales de ambos lados de su familia. “Quería ser bombero durante mucho tiempo,” dijo Torres. “La marina me envió a la Academia de Bomberos y obtuve todas las certificaciones para comenzar mi carrera de bombero.”

Antes de ser estacionado en Whiting Field en Milton, Torres estuvo estacionado en San Diego, donde sirvió en el equipo de choque y salvamento en el USS Theodore Roosevelt. Los equipos de choque y salvamento son especialistas en extinción de incendios en portaaviones y aeropuertos. Estos equipos responden a emergencias de aeronaves para controlar situaciones peligrosas y rescatar a los pilotos.

Torres ya no está en la Marina, ahora es bombero en la Estación Aérea de la Armada de Pensacola y bombero voluntario para el Condado de Escambia en la Estación 7 en Ferry Pass. La flexibilidad del tiempo que se compromete a servir al Condado de Escambia siempre que no esté trabajando en la base le permite contribuir más que el criterio mínimo para ser un bombero voluntario activo.

A los bomberos voluntarios en el condado de Escambia se les paga un estipendio basado en su rango. Se les exige que trabajen el 25% de las llamadas recibidas en la estación a la que están asignados y de que asistan a dos capacitaciones requeridas por mes. La dedicación de Torres a su trabajo es lo que llevó al premio que recibió este mes. Torres fue nominado por su jefe de estación, Xavier Hefty, por su “desempeño superior más allá de las expectativas del deber, diligencia y perseverancia,” según la cita que se le dio.

En el futuro, Torres, de 28 años, dice que está enfocado en tratar de ascender de rango. “Me gustaría convertirme en un oficial de la compañía en mi trabajo,” dijo Torres. “Estoy tomando clases y preparándome para la certificación.” Torres dijo que aún no se ha encontrado con muchos hispanos cuando responde a emergencias y las barreras del idioma no han sido un problema en su experiencia en Pensacola. Dice que está contento de estar allí para tranquilizar a la gente, haciéndoles saber que él solo está allí para ayudar. Agregó que estaba en el equipo que respondió al incendio en El Asador en Davis Hwy.en el 2018. “Fue un incendio pequeño, pero tuvo daños significativos,” dijo Torres, y agregó que la taquería es uno de sus lugares favoritos para comer en Pensacola. “Fue un poco deprimente y desgarrador, pero regresaron rápido.”

El equipo de la Estación 7 también frecuenta el cercano El Paso Mexican Grill en Plantation Rd. Torres dice que han establecido una gran relación con el personal que sin duda reconoce y aprecia su servicio. “Solo quiero que la gente sepa que ser bombero voluntario existe,” dijo Torres. “Mucha gente no sabe que es necesario para un cuerpo de bomberos tener voluntarios. Necesitamos hacerlo más diverso y reclutar más personas bilingües.”

Escambia County recognizes Alex Torres as Volunteer Firefighter of the Year

Lt. Alex TorresPENSACOLA, Fla. – Members of Escambia County Fire Rescue were honored during the 4th Annual Escambia County Fire Rescue Awards Ceremony on Saturday, Sept. 4. Among the awards given, Lt. Alex Torres was presented the Volunteer of the Year Award.

Raised in Chicago and Las Vegas, Torres is of Mexican, Puerto Rican and Italian descent. Though he is not fluent in Spanish, he says he grew up with strong cultural influences from both sides of his family.

“I wanted to be a firefighter for longest time,” Torres said. “The navy sent me to Fire Academy and got all certifications to become a career firefighter.”

Before being stationed at Whiting Field in Milton, Torres was stationed in San Diego where he served on the crash and salvage team on the USS Theodore Roosevelt. Crash and salvage teams are firefighting specialists on aircraft carriers and airports. These teams respond to aircraft emergencies to securing dangerous situations and rescue pilots.

No longer in the Navy, Torres is now a career firefighter at Pensacola Navy Air Station and a volunteer firefighter for Escambia County at Station 7 in Ferry Pass. The flexibility of the time he commits to serving Escambia County whenever he is not working on base allows him to contribute more than the minimum criterial to be an active volunteer firefighter.

Volunteer firefighters in Escambia County are paid a stipend based on their rank. They are required to work 25% of calls received at the station they are assigned to and attend two required trainings per month. Torres’s dedication to his work is what led to the award he was given this month.

Torres was nominated by this station chief, Xavier Hefty, for his “superior performance beyond expectations of duty, diligence and perseverance,” according to the citation that he was given.

Moving forward, 28-year-old Torres says he is focused on trying to move up in the ranks.

“I’d like to become a company officer on the career side,” Torres said. “I’m working on classes and certification.”

Torres said he has yet to encounter many Hispanics when responding to emergencies and language barriers have not been a problem in his experience in Pensacola. He says he’s glad he is there to put people at ease, letting them know that he is just there to help. He added that was on the team that responded to the fire at El Asador on Davis Hwy. in 2018.

“It was a small fire, but had significant damage,” Torres said, adding that the taqueria is one of his favorite places to eat in Pensacola. “It was a little depressing and heartbreaking, but they came back quick.”

The team at Station 7 also frequents nearby El Paso Mexican Grill on Plantation Rd. Torres says they have established a great relationship with the staff that undoubtedly recognizes and appreciates their service.

“I just want people to know that [volunteer firefighting] is still a thing,” Torres said. “A lot of people don’t know that volunteer firefighting still exists. We need to make it more diverse, and recruit more bilingual people.”

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