El Tribunal Federal de Maryland rechaza la solicitud de poner fin a la pregunta de ciudadanía en el Censo: Juicio de demanda presentado por MALDEF y Advancing Justice | AAJC comenzará en enero de 2019 ~ Maryland Federal Court Rejects Request to End Lawsuit Challenging Census Citizenship Question: Trial in Lawsuit to begin as in January 2019

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El Tribunal Federal de Maryland rechaza la solicitud de poner fin a la pregunta de ciudadanía en el Censo: Juicio de demanda presentado por MALDEF y Advancing Justice | AAJC comenzará en enero de 2019

WASHINGTON, D.C. (21 dic., 2018) – Un tribunal federal de Maryland rechazó hoy una segunda oferta de la administración Trump para desestimar una demanda que cuestiona la adición de una pregunta de ciudadanía al Censo de 2020.

El fallo del Juez del Tribunal de Distrito de los EE. UU., George J. Hazel, que niega la moción de juicio sumario del gobierno allana el camino para un juicio el 22 de enero de 2019 para determinar si la adición de una cuestión de ciudadanía es inconstitucional, discriminatoria o está motivada por el ánimo racial.

MALDEF (Fondo de Educación y Defensa Legal Mexicano-Americana) y Asiáticos Americanos Promoviendo la Justicia | AAJC (Advancing Justice | AAJC) presentó la demanda en mayo en nombre de personas latinas y asiáticas estadounidenses, organizaciones sin fines de lucro del servicio social, asociaciones legislativas estatales, grupos de derechos civiles, organizaciones de derechos de los votantes y asociaciones comunitarias que se verían obligadas a desviar recursos para combatir un posible recuento grave en sus respectivas comunidades.

La demanda es la primera en incluir un reclamo de que los funcionarios de la administración de Trump y otros conspiraron para privar a los inmigrantes y minorías de sus derechos constitucionales de igual representación y de asignación justa de fondos federales al agregar una pregunta de ciudadanía al Censo de 2020. El presidente Donald J. Trump, el secretario de comercio de los EE. UU. Wilbur Ross, el entonces asesor de la Casa Blanca Stephen Bannon y el entonces secretario de Estado de Kansas, Kris Kobach, figuran como co-conspiradores cuya intención de agregar la cuestión de la ciudadanía era hacer un grave recuento a los latinos y asiáticos. Grupos nativos americanos, inmigrantes y otras poblaciones, según la demanda.

El mes pasado, el juez Hazel rechazó la moción de la administración para desestimar la demanda.

“La administración tiene un historial de dos años de objetivos e intentos de marginar a los inmigrantes y las comunidades de color. A través de esta demanda, pedimos a los tribunales que responsabilicen a la administración y mantengan su responsabilidad constitucional. Este tribunal debería de tener otro intento de discriminar a nuestras comunidades,” dijo John C. Yang, presidente y director ejecutivo de los estadounidenses de origen asiático Advancing Justice | AAJC.

La Oficina del Censo eliminó una pregunta sobre la ciudadanía del formulario decenal después del Censo de 1950. Sin embargo, a fines del año pasado, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos solicitó de manera abrupta la adición de una pregunta de ciudadanía al Censo, afirmando que la pregunta era necesaria para ayudar a hacer cumplir la Ley Federal de Derechos de Votación.

Los opositores dicen que la administración agregó la pregunta para privar a los inmigrantes de la representación política establecida por mandato constitucional al excluirlos y a quienes viven cerca de ellos de la base de población utilizada para el trazado de líneas legislativas. Los demandantes alegan que el Departamento de Justicia ya tiene todos los datos que necesita para hacer cumplir la Ley de Derechos de Votación y realizó la solicitud, a instancias del Secretario Ross, para encubrir la verdadera motivación del gobierno para agregar la pregunta.

Desde el anuncio del Secretario Ross para agregar las preguntas de ciudadanía, los documentos han demostrado que, de hecho, el Departamento de Comercio le pidió repetidamente al Departamento de Justicia que solicitara agregar la pregunta de ciudadanía.

Los datos del censo son cruciales para asignar escaños en el Congreso, establecer distritos electorales precisos y garantizar una distribución equitativa de los fondos federales para una amplia gama de programas vitales, como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), vales de vivienda de la Sección 8, fondos de transporte y subvenciones para educación especial. Un recuento insuficiente en el censo decenal afectará a todos estos programas. 

Maryland Federal Court Rejects Request to End Lawsuit Challenging Census Citizenship Question: Trial in Lawsuit to begin as in January 2019

Washington, D.C., (Dec. 21, 2018) – A federal court in Maryland today rejected a second bid by the Trump administration to toss out a lawsuit challenging the addition of a citizenship question to the 2020 Census.

U.S. District Court Judge George J. Hazel’s ruling denying the government’s motion for summary judgment clears the way for a January 22, 2019 trial to determine if the addition of a citizenship question is unconstitutional, discriminatory, or motivated by racial animus.

MALDEF (Mexican American Legal Defense and Educational Fund) and Asian Americans Advancing Justice | AAJC (Advancing Justice | AAJC) filed the lawsuit in May on behalf of Latino and Asian American individuals, social service non-profits, state legislative associations, civil rights groups, voters’ rights organizations, and community partnerships that would be forced to divert resources to combat a potential severe undercount in their respective communities.

The suit is the first to include a claim that Trump administration officials and others conspired to deprive immigrants and minorities of their constitutional rights to equal representation and to fair allocation of federal funds by adding a citizenship question to the 2020 Census. President Donald J. Trump, U.S. Commerce Secretary Wilbur Ross, then-White House advisor Stephen Bannon and then-Kansas Secretary of State Kris Kobach are listed as co-conspirators whose intent in adding the citizenship question was to severely undercount Latinos, Asian Americans, Native American groups, immigrants and other populations, according to the lawsuit.

Last month, Judge Hazel rejected the administration’s motion to dismiss the lawsuit.

“The administration has a two-year track record of targeting and attempting to marginalize immigrant and communities of color. Through this lawsuit, we ask the courts to hold the administration accountable and uphold its constitutional responsibility. This court should stop another attempt to discriminate against our communities,” said John C. Yang, president and executive director of Asian Americans Advancing Justice | AAJC.

The Census Bureau eliminated a question on citizenship from the decennial form after the 1950 Census. Late last year, however, the U.S. Department of Justice abruptly requested the addition of a citizenship question to the Census, claiming that the question was necessary to help it enforce the federal Voting Rights Act.

Opponents say the administration added the question in order to deprive immigrants of constitutionally-mandated political representation by excluding them and those who live in proximity to them from the population base used for legislative line drawing. Plaintiffs allege that the Department of Justice already has all the data it needs to enforce the Voting Rights Act, and made the request, at the behest of Secretary Ross, in order to cover up the administration’s true motivation for adding the question.

Since the announcement by Secretary Ross to add the citizenship questions, documents have shown that, in fact, the Department of Commerce repeatedly asked the Department of Justice to request adding the citizenship question.

Census data are crucial to allocating seats in Congress, drawing accurate election districts, and ensuring equitable distribution of federal funds for a wide range of vital programs, like the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children (WIC), Section 8 housing vouchers, transportation funds, and special education grants. An undercount in the decennial census will affect all of these programs. 

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