Termina la moratoria del Congreso sobre la perforación en Florida ~ Congressional moratorium on drilling off Florida ends

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Termina la moratoria del Congreso sobre la perforación en Florida

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Por Christian Wagley, organizador costero, Healthy Gulf Florida-Alabama

Healthy Gulf es una organización sin fines de lucro que trabaja para proteger y restaurar el Golfo de México y las personas y comunidades a lo largo de sus costas.

PENSACOLA, Fla. – La moratoria de larga data del Congreso que protege el este del Golfo de México frente a Florida de la perforación en alta mar expiró el jueves 30 de junio, dejando el área con menos protección contra la presión de la industria petrolera para abrir el área al arrendamiento. La moratoria actual se aprobó como parte de la Ley de Seguridad Energética del Golfo de México del 2006, que codificó el arrendamiento de petróleo y gas en alta mar en aguas federales del Golfo de México y estableció la Línea de Misión Militar que prohíbe el arrendamiento al este de esa Línea.

La Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó una moratoria permanente en el este del Golfo el otoño pasado como parte de la Ley Build Back Better. El Senado de los Estados Unidos aún tiene que actuar para extender o hacer permanente la moratoria. Los senadores estadounidenses de Florida, Rubio y Scott, presentaron un proyecto de ley para una extensión de la moratoria de 10 años. En los últimos meses, la Comisión del Condado de Escambia, la Autoridad de la Isla de Santa Rosa y Visit Pensacola han emitido resoluciones y cartas a los funcionarios electos solicitando que la moratoria existente se haga permanente.

En el 2020, el presidente Trump emitió una acción ejecutiva para extender la moratoria actual hasta el 2032. Sin embargo, dicha acción no es vinculante para los futuros presidentes. Solo una moratoria del Congreso tiene todo el peso de la ley y ofrece la protección más completa contra cualquier intento de un presidente de arrendar tierras en alta mar para perforar.

“Visit Pensacola siempre ha apoyado la legislación para prohibir la perforación en alta mar frente a la costa del golfo de Florida,” dijo Darien Schaefer, presidente y director ejecutivo de Visit Pensacola, Pensacola, FL. “Es decepcionante que se haya permitido que expire la moratoria. Además del trauma causado a la vida marina, la calidad del agua y la costa, las secuelas del derrame de petróleo de Deepwater Horizon demostraron que el daño económico se extendió más allá de la costa para afectar todos los aspectos de la vida y el trabajo en el condado de Escambia. La drástica disminución en el gasto de los visitantes como resultado del derrame de petróleo de Deepwater Horizon significó la pérdida de empleos, el cierre de negocios y la reducción de los ingresos fiscales para apoyar los servicios de la ciudad y el condado.”

Schaefer agregó que aunque la acción ejecutiva tomada por la administración Trump extendió la moratoria hasta el 2032, Visit Pensacola espera que los legisladores vuelvan a poner en marcha la Moratoria del Congreso. Una moratoria permanente sobre la perforación en alta mar en el este del Golfo de México es esencial, dijo, para garantizar la protección de los bienes naturales y el futuro de la comunidad.”

Congressional moratorium on drilling off FL ends

By Christian Wagley, Coastal Organizer, Healthy Gulf Florida-Alabama

Healthy Gulf is a nonprofit organization that works to protect and restore the Gulf of Mexico and the people and communities along its shores

oil on beach
Oil spill on beach with off shore oil rig in background.

PENSACOLA, Fla. – The longstanding Congressional moratorium protecting the eastern Gulf of Mexico off Florida from offshore drilling expired on Thursday June 30, leaving the area with less protection against oil industry pressure to open the area to leasing. The current moratorium was passed as part of the Gulf of Mexico Energy Security Act of 2006, which codified offshore oil and gas leasing in Federal waters of the Gulf of Mexico and established the Military Mission Line that forbid leasing east of that Line.

The U.S. House of Representatives passed a permanent eastern Gulf moratorium last fall as part of the Build Back Better Act. The U.S. Senate has yet to act on extending or making permanent the moratorium. Florida U.S. Senators Rubio and Scott have introduced a bill for a 10-year moratorium extension. In recent months, the Escambia County Commission, Santa Rosa Island Authority and Visit Pensacola have all issued resolutions and letters to elected officials asking for the existing moratorium to be made permanent.

In 2020, President Trump issued an executive action to extend the current moratorium to 2032. However, such an action is not binding on future presidents. Only a Congressional moratorium carries the full weight of the law, offering the most complete protection against any attempt by a president to lease offshore lands for drilling.

“Visit Pensacola has consistently supported legislation to ban offshore drilling off Florida’s Gulf Coast,” said Darien Schaefer, President and CEO, Visit Pensacola, Pensacola, FL. “It’s disappointing that the moratorium has been allowed to expire. In addition to the trauma caused to marine life, water quality and the coast, the aftermath of the Deepwater Horizon Oil Spill demonstrated that the economic damage extended past the shoreline to impact all aspects of living and working in Escambia County. The dramatic decrease in visitor spending resulting from the Deepwater Horizon Oil Spill meant lost jobs, closed businesses, and reduced tax revenue to support city and county services.”

Schaefer added that while the executive action taken by the Trump administration extended the moratorium to 2032, Visit Pensacola hopes that legislators will put the Congressional Moratorium back in place. A permanent moratorium on offshore drilling in the eastern Gulf of Mexico is essential, he said, to ensure the safekeeping of natural assets and the future of the community.”

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