Sheriff del condado de Escambia realiza conferencia de prensa bilingüe sin precedentes en busca de niña desaparecida ~ Escambia County Sheriff holds unprecedented bilingual press conference in search of missing child

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Sheriff del condado de Escambia realiza conferencia de prensa bilingüe sin precedentes en busca de niña desaparecida

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ESCAMBIA COUNTY, Fla. – La semana pasada, la hija de 11 años de una pareja mexicana en Walnut Hill fue reportada como desaparecida de su granja en North Escambia. La niña fue encontrada más tarde ese día en Foley, Alabama. El exempleado de la granja, Brijido Manriquez-Ortiz, de 43 años, se encuentra actualmente detenido en Laredo, Texas, para ser extraditado al condado de Escambia para enfrentar cargos de agresión sexual a una víctima bajo la edad de 12

La búsqueda de la niña inició una Alerta Amber (un sistema de respuesta de emergencia que difunde información sobre una persona desaparecida, generalmente un niño, a través de la transmisión de medios o señales electrónicas en las carreteras) y una conferencia de prensa bilingüe sin precedentes a cargo del alguacil del condado de Escambia, Chip Simmons.

“No fue un evento diseñado, sino una necesidad de traducir.” Simmons dijo sobre el anuncio público en español e inglés y agregó que si bien es difícil saber cuántas personas los ven y reaccionan, las comunicaciones efectivas también afectan el comportamiento de las personas que buscan.

La transmisión pública de Sheriff Simmons apoyada por el miembro del personal de habla hispana, Alejandra Duda, no solo llegó a una audiencia más amplia, sino que también hizo que las perspectivas de trabajar con las comunidades de inmigrantes en el condado de Escambia fueran más alentadoras.

“Creemos que es valioso publicar las cosas en inglés y español para llegar a más personas por la seguridad de la víctima,” dijo Simmons. “Creo que es algo que debemos considerar para avanzar, especialmente cuando afecta a la comunidad hispana.”

Afortunadamente, Simmons pudo utilizar a un miembro de su propio personal para crear la conferencia de prensa bilingüe. Duda ha sido empleada de la oficina del alguacil del condado de Escambia desde el 2012 y está en proceso de obtener su certificación estatal como intérprete. La nativa mexicana dice que como alguien que en algún momento no habló inglés, sabe la importancia de ayudar en situaciones como esta.

“Creo que hizo una diferencia para [la madre],” dijo Duda. “Absolutamente ayudó a la familia hacerles saber sus derechos como víctimas,” agregó al explicar la necesidad de explicaciones y la capacidad de los miembros de la familia para hacer preguntas en su idioma nativo.

Si bien Duda brinda servicios de interpretación fuera de sus responsabilidades como asociada de contabilidad para la oficina del alguacil, dice que nunca antes había entrado en acción para una conferencia de prensa.

“Como madre, sabía que era urgente,” dijo Duda.

“Alex estuvo allí y siempre está ahí para ayudar en cualquier momento,” dijo Simmons entusiasmado.

Simmons se siente alentado por la exitosa campaña bilingüe para encontrar a la niña desaparecida para expandir el alcance de la oficina del alguacil a las comunidades latinas y otras comunidades inmigrantes en el condado de Escambia. Él dice que la oficina del alguacil actualmente emplea a algunos agentes que hablan español, incluido un investigador bilingüe y espera expandir esa diversidad. Agregó que su programa de cadetes está dedicado a la contratación de minorías y puede contratar aprendices de 18 a 24 años. La oficina del alguacil paga la escuela de novatos para ganar experiencia como policía del condado a una edad más temprana.

En junio, el Manejo de Emergencias del Condado de Escambia se asoció con el periódico La Costa Latina para realizar un taller comunitario en español sobre preparación para desastres para educar a los residentes que ingresan a la temporada de huracanes. Las agencias de seguridad pública están demostrando a otras comunidades de la Costa del Golfo la capacidad de incluir hablantes de idiomas extranjeros en sus comunicaciones.

“No fue por publicidad,” dijo Simmons, “sino porque era lo correcto.”

Escambia County Sheriff holds unprecedented bilingual press conference in search of missing child

Sheriff holding press conference with interpreterESCAMBIA COUNTY, Fla. – Last week, an 11-year-old daughter of a Mexican couple in Walnut Hill was reported missing from their farm in North Escambia. The girl was found later that day in Foley, Ala. Former employee at the farm, Brijido Manriquez-Ortiz, 43, is currently detained in Laredo, Texas, to be extradited back to Escambia County to face charges of sexual assault on a victim under the age of 12.

The search for the girl initiated an Amber Alert (an emergency response system that disseminates information about a missing person—usually a child—by media broadcasting or electronic roadway signs) and an unprecedented bilingual press conference by the Escambia County Sheriff, Chip Simmons.

“It wasn’t a designed event, but a need to translate.” Simmons said about the Spanish-English public announcement, adding that while it is difficult to know how many people see and react to them, effective communications also affect how the persons they are looking for behave.

The public broadcast of Sheriff Simmons supported by Spanish speaking staff member, Alejandra Duda, not only reached a wider audience, but made prospects of working with immigrant communities in Escambia County more encouraging.

“We feel there is a value in putting things out in English and Spanish to reach more people for the safety of the victim,” Simmons said. “I think it’s something we need to consider moving forward, especially when it affects the Hispanic community.”

Fortunately, Simmons was able to utilize a member of his own staff to create the bilingual press conference. Duda has been an employee of the Escambia County Sheriff’s office since 2012 and is in the process of obtaining her state certification as an interpreter. The Mexican native says that as someone who at one time did not speak English, she knows the importance of helping in situations like this.

“I believe it made a difference to [the mother],” Duda said. “It absolutely helped the family to let them know their rights as victims,” she added explaining the need for explanations and ability for family members to ask questions in their native language.

While Duda provides interpretation services outside of her responsibilities as an accounting associate for the sheriff’s office, she says she has never jumped into action for a press conference before.

“As a mother, I knew it was urgent,” Duda said.

“Alex was there and is always there to help whenever,” Simmons raved.

Simmons is encouraged by the successful bilingual campaign to find a missing child to expand the sheriff office’s outreach to the Latino and other immigrant communities in Escambia County. He says the sheriff’s office currently employs some Spanish speaking deputies including a bilingual investigator and hopes to expand such diversity. He added that their cadet program is dedicated to hiring minorities and able to hire 18-24 year-old trainees. The sheriff’s office pay for rookie school to gain experience as deputies at a younger age.

In June, Escambia County Emergency Management partnered with La Costa Latina newspaper to hold a Spanish language community workshop about disaster preparedness to educate residents entering hurricane season. The public safety agencies are demonstrating for other Gulf Coast communities the ability to include foreign language speakers in their communications.

“It wasn’t for publicity,” Simmons said, “but because it was the right thing to do.”

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