Servicio de ferry en Pensacola Bay mira hacia el 2020 ~ Pensacola Bay Ferry Service Looks to 2020

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Servicio de ferry en Pensacola Bay mira hacia el 2020

Por Dave Dunwoody, cortesía de WUWF.org, publicado originalmente el 14 de octubre de 2019 | ENGLISH VERSION

PENSACOLA, Fla. – La segunda temporada del servicio de ferry en Pensacola Bay está terminando, con un resultado mucho mejor que la primera temporada.

El Gulf Coast Maritime Service (Servicio Marítimo de la Costa del Golfo), el operador original, perdió $300,000 en el 2018 durante una temporada de seis meses. Después de que se retiraron, Hornblower Maritime Services resurgió como candidato, después de intentar ganar el contrato del National Park Service (Servicio de Parques Nacionales) desde el principio.

“No fuimos seleccionados, pero mantuvimos la cabeza en alto,” dijo el gerente general de HMS, Joe Asebedo. “Pensamos, ‘veamos cómo se desarrolla esto,’ para sentarnos y ver qué sucede. El primer año no funcionó para el contratista anterior; El National Park Service se acercó a nosotros y nos dijo: “oigan, ¿siguen interesados?” Y aprovechamos la oportunidad.”

Hablando a bordo de uno de los transbordadores, “Turtle Runner,” Asebedo dijo que parecía que Gulf Coast Maritime simplemente llegó demasiado tarde para comenzar. Lo que benefició la operación de Hornblower, dice, fueron las horas de servicio.

“Cuando analizamos lo que pudimos proporcionar el primer año, creo que fue adecuado,” dijo Asebedo. “Mirando los números, creo que probablemente brindamos demasiado servicio, demasiadas oportunidades. Entonces, el próximo año, probablemente reduzcamos la disponibilidad. Pero todo esto tiene que pasar por el National Park Service.”

Hornblower Maritime firmó un contrato de 10 años con el NPS para operar “Turtle Runner” y “Pelican Perch,” los dos transbordadores de 150 pasajeros. Se le preguntó a Asebedo si la decisión del acuerdo a largo plazo se basó en el potencial o en un salto de fe.

“Ambos,” dijo un  sonriente Asebedo. “Definitivamente hubo un salto de fe de nuestra parte por parte de nuestro presidente, Matt Miller; Pero el potencial. Vemos el potencial aquí; en realidad no hay otro producto como ese aquí en el puerto de Pensacola. Así que sentimos que vamos a saltar sobre eso.”

En el 2019, el servicio de ferry vendió aproximadamente 16,000 boletos, lo que Asebedo dice que estaba un poco por debajo de su proyección.

“[Yo] no sé cómo podríamos haber cambiado las cosas, y creo que hicimos suficiente publicidad,” dijo Asebedo. “Creo que hemos hecho suficiente trabajo preliminar (marketing de guerrilla, por así decirlo), estamos saliendo a la calle, yendo a hoteles, repartiendo hojas de tarifas y folletos y redes sociales. Esa es una gran empresa.”

Un cambio notable de la nueva compañía fue el costo de los boletos: $2 menos que el cargo de $20 del Goulf Coast este año. Pero eso podría cambiar el próximo año.

“Hay cierta sensación de que $20 es el número mágico,” dijo Asebedo. “Nos gustaría quedarnos por debajo de los $20 y, por lo tanto, durante el primer año, según nuestra investigación, en base a nuestros otros sitios que operamos en todo el estado, sentimos que era una tasa muy competitiva y queríamos ponernos un pie en la puerta, por así decirlo, y comenzar con el pie derecho.”

Los dos transbordadores transportan pasajeros por la ruta pública, el centro de Pensacola, Pensacola Beach y Fort Pickens, hasta finales de octubre. Y Asebedo dice que los “cruceros especiales” también están disponibles.

“Tenemos el espectáculo de bienvenida a los Blue Angels que se acerca rápidamente,” dijo Asebedo. “Lo que eso implica es que saldremos de nuestro aterrizaje en el centro; saldremos y veremos la práctica de los Blue Angels durante una hora, y luego volveremos.”

El espectáculo, dice Asebedo, es un ejemplo de la cantidad de latitud que obtienen del National Park Service en la temporada baja.

“También tenemos puestas de sol hasta noviembre los viernes, sábados y tal vez incluso los domingos,” dijo Asebedo. “Estamos contemplando continuar esos durante todo el año; Creo que hay un mercado para eso. “Así que evaluaremos los números y veremos cómo va la cantidad de pasajeros.”

Asebedo dice que no hay cambios sustanciales en el servicio para el 2020, pero están buscando aumentar su servicio de fletamento utilizando los transbordadores.

“Alquile el bote; si lo haces bien puedes ver una gran puesta de sol, especialmente en Navidad,” dijo. “Fiestas de la compañía, cualquier cosa durante el día. Todo eso está disponible y estamos tratando de construir ese lado del negocio durante la temporada baja.”

Más información sobre el servicio de ferry de Pensacola está en www.cruisepb.com.

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