Las mujeres se ofrecen como voluntarias para construir casas para ayudar a las familias locales ~ Women volunteer to build homes to help local families

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Las mujeres se ofrecen como voluntarias para construir casas para ayudar a las familias locales

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PENSACOLA, Fla. – Al igual que en muchos lugares, el precio de las viviendas de alquiler se ha disparado en el noroeste de Florida desde el 2020, cuando lo provocó la pandemia de COVID-19. Organizaciones como Habitat for Humanity hacen un seguimiento de la asequibilidad de la vivienda porque saben que la lucha de las madres solteras de color históricamente ha sido la más afectada.

La organización ayuda a las familias a aprender sobre presupuestos, mantenimiento del hogar y otras experiencias de vida para ayudarlos a convertirse en propietarios exitosos. El programa también ayuda a los compradores de viviendas a acceder a fondos para realizar pagos iniciales y ofrece programas de asesoramiento financiero como los únicos asesores certificados por HUD en el Florida Panhandle.

La organización sin fines de lucro celebró 41 cierres de viviendas en el año fiscal 2022. También realizaron 33 reparaciones críticas de hogar para ayudar con propiedades de viviendas sostenibles.

El Programa de Compradores de Viviendas de Pensacola Habitat for Humanity recibió más de 900 solicitudes en el 2021, casi 300 más de las que recibió en el 2020. Ya han recibido casi 700 solicitudes a principios de octubre de 2022.

Uno de los propietarios más recientes es Latoya Evans, quien está involucrada en la construcción de la casa que se está construyendo para ella y su hijo de cinco años.

“La parte más importante es que yo soy la primera en mi familia en tener una casa,” dijo Evans entre lágrimas. “Eran cinco niños, mi mamá y mi papá. Ya sabes, mi mamá, mientras crecía, hizo todo lo posible. Ambos lo hicieron. Supongo que simplemente no podían permitírselo.”

Evans dice que tuvo que aumentar sus ingresos para calificar para el programa que requiere que el propietario pueda pagar la hipoteca. Su decisión de trabajar para comprar una casa pesó mucho debido a su hijo.

“Siento que por vivir en un departamento le estoy robando su infancia al mantenerlo en la casa porque simplemente no me siento segura dejándolo afuera jugando,” dijo Evans. “Doy gracias a Dios porque tenemos un techo sobre nuestras cabezas, pero ese es un departamento, esa no es nuestra casa.”

Evans ha ayudado a otros en el viaje de la propiedad de vivienda. Ayudó a construir una casa a través de Habitat en mayo de este año. También ofreció horas de trabajo voluntarias en ReStore de Habitat, donde los ingresos de la venta de muebles, electrodomésticos, materiales de construcción y más donados se utilizan para ayudar a adquirir propiedades para más hogares.

Ayudar a alguien es exactamente lo que motivó a la propietaria de Xiscali Mexican Taqueria, Reina Simpson, a involucrarse en la construcción de la casa de Evans. Simpson participa en el programa Mujeres Construyen de Hábitat que recluta equipos de mujeres para ayudar a construir la estructura de una casa.

Simpson dice que se enteró del programa Women Build de un amigo en Facebook, y ahora que el negocio ha mejorado, tiene tiempo para ser voluntaria en la comunidad.

Simpson describió el trabajo voluntario de ayudar a construir una casa dando a una familia un impulso hacia una vida mejor. Saber que Evans es la primera propietaria de una casa en su familia hizo que todo fuera mucho más especial, dice Simpson.

Women volunteer to build homes to help local families

Women working together to build a housePENSACOLA, Fla. – Like many places, the price of rental housing has soared in Northwest Florida since 2020 when the COVID-19 pandemic set it. Organizations like Habitat for Humanity track housing affordability because they know the struggle for single mothers of color have historically been impacted most.

The organization helps families learn about budgeting, home maintenance and other life experience to help them become successful homeowners. The program also helps homebuyers access funds to make down payments and provides financial counseling programs as the only certified HUD counselors in the Florida Panhandle.

The non-profit organization celebrated 41 home closings in 2022 fiscal year. They also made 33 critical home repairs to aid in sustainable homeownership.

Pensacola Habitat for Humanity’s Homebuyer Program received more than 900 applications in 2021, nearly 300 more than they received in 2020. They have already received nearly 700 applications as of the beginning of October 2022.

One of the most recent homeowners is Latoya Evans who is involved in the building for the home being built for her and her five-year-old son.

“The biggest part is me being the first in my family to own a home,” Evans said through tears. “There were five of kids, and my mom and my dad. You know, my mom, growing up, she tried her best. Both of them did. I guess they just couldn’t afford it.”

Evans says she had to increase her income to qualify for the program that requires the owner can pay the mortgage. Her decision to work toward buying a home weighed heavily because of her son.

“I feel like living in an apartment I am robbing him of his childhood by keeping him in the house because I just don’t feel safe letting him outside playing,” Evans said. “I thank God that we have a roof over our head, but that’s an apartment, that’s not our home.”

Evans has helped others on the homeownership journey. She helped build a house through Habitat in May of this year. She also volunteered working hours at Habitat’s ReStore where revenue from selling donated furniture, appliances, building materials, and more is used to help acquire properties for more homes.

Helping someone is exactly what motivated owner of Xiscali Mexican Taqueria, Reina Simpson to involved with building Evan’s home. Simpson is a participant in Habitat’s Women Build program that recruits teams of women to help build the frame of a house.

Simpson says she learned about the Women Build program from a friend on Facebook, and now that business has improved, she has time to volunteer in the community.

Giving a family a boost toward a better life is how Simpson described the volunteer work of helping to build a home. Learning that Evans is the first homeowner in her family made everything so much more special, says Simpson.

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