UWF ofrece el primer curso de intercambio de prisiones de adentro hacia afuera de la región ~ UWF offers region’s first Inside-Out Prison Exchange course

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UWF ofrece el primer curso de intercambio de prisiones de adentro hacia afuera de la región

Todos los viernes a las 8 a.m., 11 estudiantes de la Universidad de West Florida se presentan a clase en la Institución Correccional de Santa Rosa. Una vez dentro, se les unen sus compañeros de clase: 13 individuos encarcelados.

Los estudiantes son el primer grupo inscritos en el curso de intercambio de adentro hacia afuera de la primavera de 2022 dirigido por Jennifer Brinkley, J.D., profesora asistente de estudios legales, y la Dra. Nicole Niebuhr, profesora asistente en el Departamento de Criminología y Justicia Criminal. El curso, Temas Contemporáneos de Justicia Social, aborda la creación de políticas de justicia social y sus impactos en la sociedad.

El Inside-Out Prison Exchange Program® es una iniciativa internacional que fomenta el diálogo y la educación entre personas privadas de libertad y estudiantes universitarios. UWF actualmente ofrece el primer y único curso en la región.

“Las prisiones a menudo buscan ofertas de cursos educativos y, en mi experiencia, las personas encarceladas están muy ansiosas por participar en una actividad intelectual,” dijo Brinkley. “Este tipo de colaboración brinda mucha alegría a todos los involucrados, y es importante que las comunidades inviertan en programas que ayuden con el reingreso, ya que las personas encarceladas se unirán nuevamente a nuestras comunidades al final de su sentencia. Estoy orgullosa de que UWF ha estado dispuesto a intervenir y proporcionar programación educativa para personas encarceladas, y permitir que los estudiantes de UWF sean parte de este importante esfuerzo.”

Brinkley y Niebuhr se sometieron a un riguroso curso de capacitación de 40 horas a principios del 2021 para obtener la elegibilidad para impartir un curso Inside-Out, y unieron sus fuerzas para impartir conjuntamente la primera oferta en el semestre de primavera de 2022.

Kayla Reid, estudiante de posgrado en justicia penal, dijo que se unió al curso para participar en la oportunidad única de escuchar nuevas perspectivas dentro del sistema de justicia penal y ampliar su aprendizaje en el aula a través de conversaciones con quienes han vivido la experiencia.

Sarah Goldberg, estudiante de tercer año de estudios legales, dijo que el curso brindó una oportunidad irresistible para seguir su interés en el sistema penitenciario y los temas de reforma penitenciaria.

“La parte más impactante del curso hasta ahora ha sido el desmantelamiento de mi sesgo implícito,” dijo. “Las personas encarceladas han sido tan ‘marginados’ por la sociedad que se nos enseña a verlos como inferiores en todos los sentidos de la palabra. Tener conversaciones significativas, importantes y reveladoras con los estudiantes de adentro hacia afuera fomenta un sentido de comprensión y conexión que no esperaría tener con alguien cuya vida se ve tan diferente a la suya. Realmente ha sido una oportunidad única en la vida.”

UWF offers region’s first Inside-Out Prison Exchange course

people sitting at table by person holding clipboard

SANTA ROSA COUNTY, Fla. – Every Friday at 8 a.m., 11 University of West Florida students show up for class at the Santa Rosa Correctional Institution. Once inside, they are joined by their classmates: 13 incarcerated individuals.

The students are the first cohort enrolled in the Spring 2022 Inside-Out Exchange course led by Jennifer Brinkley, J.D., assistant professor of legal studies, and Dr. Nicole Niebuhr, assistant professor in the Department of Criminology & Criminal Justice. The course, Contemporary Social Justice Issues, addresses the creation of social justice policy and its impacts on society.

The Inside-Out Prison Exchange Program® is an international initiative that encourages dialogue and education among incarcerated individuals and university students. UWF currently offers the first and only course in the region.

“Prisons are often looking for educational course offerings and, in my experience, incarcerated individuals are very eager to participate in an intellectual pursuit,” Brinkley said. “This type of collaboration brings so much joy to everyone involved, and it’s important for communities to invest in programs that help with re-entry, as incarcerated individuals will be joining our communities again at the end of their sentence. I am proud that UWF has been willing to step in and provide educational programming for incarcerated individuals, and to allow UWF students to be a part of this important endeavor.”

Brinkley and Niebuhr underwent a rigorous, 40-hour training course in early 2021 to gain eligibility for instructing an Inside-Out course, and joined forces to co-teach the first offering in the Spring 2022 semester.

Kayla Reid, a criminal justice graduate student, said she joined the course to participate in the unique opportunity to hear new perspectives within the criminal justice system and to expand her classroom learning through conversations with those who have lived the experience.

Sarah Goldberg, junior legal studies major, said the course provided an irresistible opportunity to pursue her interest in the prison system and prison reform topics.

“The most impactful part of the course so far has been the dismantling of my implicit bias,” she said. “Incarcerated people have been so ‘othered’ by society that we are taught to view them as inferior in every sense of the word. Having meaningful, important, eye-opening conversations with the inside-out students fosters a sense of understanding and connection you wouldn’t expect to have with someone whose life looks so different from your own. It’s truly been a once-in-a-lifetime opportunity.”

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