Se pide a los visitantes de la playa que ayuden a proteger la vida silvestre costera ~ Beach visitors asked to help protect coastal wildlife

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Se pide a los visitantes de la playa que ayuden a proteger la vida silvestre costera

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La temporada de anidación de tortugas marinas comenzó en el condado de Escambia el domingo 1 de mayo. La Administración de Recursos Naturales del Condado de Escambia alienta al público a ayudar a proteger la vida silvestre costera durante la temporada.

Durante la temporada de anidación de tortugas marinas, los voluntarios del Programa de Conservación de Tortugas Marinas del Condado de Escambia patrullan la playa todas las mañanas en busca de señales de actividad de anidación tanto en Pensacola Beach como en Perdido Key para marcar cualquier actividad de anidación o eclosión. Los censos diarios aseguran que los nidos depositados durante la noche estén protegidos y marcados, lo que permite que continúen las actividades normales en la playa. Los voluntarios y el personal continúan revisando los nidos durante el período de incubación, asegurándose de que permanezcan tranquilos y en espera para ayudar con los animales varados y otros incidentes relacionados con las tortugas. La temporada de anidación durará hasta septiembre, aunque los nidos tardíos pueden eclosionar hasta octubre.

Cuatro especies de tortugas marinas anidan en el condado de Escambia. Las tortugas caguama y verde son las que anidan con mayor frecuencia, seguidas por la tortuga lora y la tortuga laúd, que son menos comunes. Las tortugas hembras llegarán a las playas durante la primera parte del verano y pueden anidar varias veces en una sola temporada. Después de sesenta días de incubación, las diminutas tortugas recién nacidas emergerán todas a la vez al amparo de la oscuridad y correrán hacia el Golfo de México. Las crías hacen su camino hacia aguas abiertas donde hay menos depredadores. Después de algunos años de crecimiento y alimentación, regresarán al área como juveniles y sub-adultos donde continuarán creciendo y alimentándose hasta que estén lo suficientemente maduros para aparearse y poner sus propios nidos. Las tortugas marinas jóvenes y adultas a menudo se pueden ver alimentándose en bahías y canales, incluso cerca de muelles de pesca locales y arrecifes artificiales.

Varias especies de aves playeras anidan en las playas locales en los meses de verano, incluido el charrán mínimo, el chorlito nevado y la rayadora negra. Los nidos de las aves ceras son raspaduras poco profundas en la arena, con huevos extremadamente pequeños y bien camuflados. Los huevos se incubarán hasta 30 días antes de que nazcan los pequeños pollitos, parecidos a bolas de algodón. Los padres a menudo se sientan en los huevos y con los pollitos recién nacidos para protegerlos de los depredadores y del cálido sol de Florida. Las aves son fácilmente molestadas por personas y mascotas que se acercan demasiado.

“El verano es una temporada turística ajetreada y las grandes multitudes pueden tener un gran impacto en las tortugas marinas, las aves playeras y otros animales salvajes costeros,” dijo Mark Nicholas, Gerente del Programa Ambiental. Todos los artículos personales deben ser removidos de la playa cada noche y elegir una linterna roja amigable con las tortugas al caminar por la playa por la noche.”

Se les pide a los bañistas que recuerden lo siguiente para ayudar a proteger la vida silvestre costera:

Luces apagadas: cuando visite la playa después del anochecer, mantenga los teléfonos celulares y las linternas apagados. Use una linterna roja o ninguna luz. Para casas frente al mar, apague las luces exteriores cuando no estén en uso y mantenga las persianas y cortinas cerradas después del atardecer.

Deje solo huellas: todos los artículos personales, incluyendo sillas, casas de campaña, sombrillas, juguetes y equipos acuáticos deben retirarse de la playa antes del atardecer todos los días. Asegúrate de rellenar los agujeros y aplanar los castillos de arena.

Comparta la playa: manténgase alejado de las áreas de anidación señaladas y evite colocar pertenencias en los bordes de las áreas marcadas. Evita molestar a las aves que descansan en la playa y si ves una tortuga marina anidando, dale espacio. No manipule huevos o crías de tortugas marinas o aves playeras. Solo se permiten perros en los parques para perros designados en la playa y deben mantenerse con correa en todo momento.

Tortugas marinas o especie marina lastimadas o muertas deben ser reportadas a Recursos Marinos del Condado de Escambia al (850) 426-1257 o a la línea de Alerta de Vida Silvestre de FWC al 1-888-404-3922

Beach visitors asked to help protect coastal wildlife

TurtleSea turtle nesting season kicked off in Escambia County as of Sunday, May 1. Escambia County Natural Resources Management is encouraging the public to help protect coastal wildlife during the season.

During sea turtle nesting season, Escambia County Sea Turtle Conservation Program volunteers patrol the beach each morning looking for signs of nesting activity on both Pensacola Beach and Perdido Key to mark any nesting or hatching activity. Daily surveys ensure any nests laid in the night are protected and marked, allowing normal beach activities to continue. Volunteers and staff continue to check on nests during the incubation period, ensuring they remain undisturbed and remain on stand-by to assist with stranded animals and other turtle-related incidents. The nesting season will run through September, although late season nests can hatch as late as October.

Four species of sea turtle nest in Escambia County. The loggerhead and green sea turtles are the most common nesters, followed by the less common Kemp’s ridley and leatherback. Female turtles will be making their way onto the beaches through the early part of summer and may nest several times in a single season. After sixty days of incubation, the tiny hatchling turtles will emerge all at once under the cover of darkness and race to the Gulf of Mexico. The hatchlings will make their way to open water where there are fewer predators. After a few years of growing and feeding, they will return to the area as juveniles and sub-adults where they will continue to grow and feed until they are mature enough to mate and lay nests of their own. Juvenile and adult sea turtles can often be seen foraging in bays and sounds, including near local fishing piers and artificial reefs.

Several species of shorebirds nest on local beaches in the summer months, including the least tern, snowy plover and black skimmer. Shorebird nests are shallow scrapes in the sand, with extremely small, well-camouflaged eggs. Eggs will incubate for up to 30 days before the small, cotton ball-like chicks hatch. Parents will often sit on the eggs and with newly hatched chicks to protect them from predators and the hot Florida sun. Birds are easily disturbed by people and pets approaching too close.

“Summer is a busy tourist season and big crowds can have big impacts on sea turtles, shorebirds and other coastal wildlife,” said Environmental Program Manager Mark Nicholas. “We encourage everyone who comes to the beach during this time to leave only footprints by removing all personal items from the beach each night and choosing a turtle-friendly red flashlight when walking the beach at night.”

Beachgoers are asked to remember the following to help protect coastal wildlife:


Lights Out
: When visiting the beach after dark, keep cell phones and flashlights off. Use a red flashlight or no light at all. For beachfront homes, turn off exterior lights when not in use and keep blinds and curtains shut after sunset.

Leave Only Footprints: All personal items, including chairs, tents, umbrellas, toys, and water equipment, must be removed from the beach by sunset each day. Make sure to fill in holes and flatten any sandcastles.

Share the Beach: Stay out of posted nesting areas and avoid setting up belongings on the edges of marked areas. Avoid disturbing birds resting on the beach and if you see a nesting sea turtle, give it space. Do not handle sea turtle or shorebird eggs and hatchlings. Dogs are only allowed in designated beach dog parks and must be kept on a leash at all times.

Dead or injured sea turtles and marine life should be reported to Escambia County Marine Resources at (850) 426-1257 or the FWC Wildlife Alert line at 1-888-404-3922.

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