La organización de derechos civiles demanda a los propietarios por llamar a ICE a cuenta de su inquilino ~ Civil Rights organization sues landlords for calling ICE on tenant

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La organización de derechos civiles demanda a los propietarios por llamar a ICE a cuenta de su inquilino

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CHICAGO – Una organización latina de derechos civiles está demandando a una pareja del condado de Cook que denunció a un inquilino ante los funcionarios de inmigración después de una disputa de alquiler porque solicitó una reparación en su apartamento, según una demanda presentada hoy en un tribunal estatal.

MALDEF (Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense) presentó la demanda en nombre de José E. Zavala-Padilla, un inmigrante que alquiló un apartamento en el suburbio de Cicero, Illinois, en Chicago. Pasó aproximadamente un mes detenido después de que sus propietarios lo denunciaran ante el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. (ICE) en represalia por un desacuerdo sobre las reparaciones de su apartamento.

La demanda es la primera presentada bajo la Ley de Protección de Inquilinos Inmigrantes (ITPA), una ley de Illinois de 2019 que prohíbe a los propietarios utilizar el estado migratorio de una persona para discriminar o acosar a un inquilino.

“El abuso de inquilinos inmigrantes a través de amenazas de denuncias a ICE es un problema generalizado que debe terminar,” dijo Thomas A. Saenz, presidente y consejero general de MALDEF. “Afortunadamente, la ley de Illinois ahora prohíbe claramente este tipo de abuso; todos los propietarios deben comprender los costos y las consecuencias de hacer tales amenazas de explotación.”

Según MALDEF, en 2019, Zavala-Padilla alquiló un apartamento en el sótano de Elisa y Margarito Alvarez por $600 al mes. La pareja era propietaria del edificio de apartamentos.

En febrero de 2020, Zavala-Padilla pidió a los Álvarez que arreglaran una fuga que dañaba el piso del baño y dejaba la unidad inhabitable. Los propietarios se negaron, pero dijeron que era libre de arreglar el fregadero por su cuenta. Zavala-Padilla pidió a los Álvarez tiempo adicional para pagar el alquiler de marzo de 2020. Zavala-Padilla explicó que no había podido trabajar porque estaba enfermo y pidió unos días más para pagar. Unos días después, Zavala-Padilla solo pagó $500, deduciendo el costo de reemplazar el lavabo del baño.

Poco después, los propietarios se presentaron y exigieron a Zavala-Padilla que pagara inmediatamente el saldo de la renta de marzo. Los Álvarez amenazaron con denunciar a Zavala-Padilla a las autoridades de inmigración, lo que llevó a Zavala-Padilla a decirle a la pareja que se mudaría en dos semanas, y los Álvarez estuvieron de acuerdo. Unos días después, Zavala-Padilla regresó a casa y descubrió que la pareja lo había dejado fuera de su unidad sin entregarle una notificación de desalojo. En respuesta, Zavala-Padilla llamó a la policía de Cicero, quienes lo ayudaron a volver a ingresar a su apartamento. Dos días después, funcionarios de inmigración se presentaron en el apartamento y detuvieron a Zavala-Padilla. Mientras estaba bajo custodia de ICE, Zavala-Padilla se enteró de que sus propietarios lo habían denunciado.

Durante el tiempo que Zavala-Padilla fue detenido por ICE, los propietarios tiraron sus pertenencias y vaciaron su billetera, dijo la hermana de Zavala-Padilla.

“MALDEF ayudó a aprobar la ITPA para prevenir este tipo exacto de comportamiento xenófobo. Todos deben tener derecho a un hogar seguro, especialmente durante estos tiempos difíciles,” Susana Sandoval Vargas, Abogada de planta, MALDEF. “Los propietarios deben dejar de utilizar el estatus migratorio percibido por los inquilinos como una herramienta de intimidación para robar a personas, como Zavala-Padilla, un lugar seguro al que llamar hogar.”

Además de la ITPA, la demanda afirma que los Álvarez violaron las leyes estatales que prohíben a los propietarios desalojar a los inquilinos sin la notificación adecuada o el debido proceso. Los abogados también argumentan que los propietarios violaron la entrada ilegal y otras leyes estatales al tomar las posesiones de Zavala-Padilla y dejarlo fuera. Además, la demanda alega que los propietarios no mantuvieron el apartamento que alquiló Zavala-Padilla en violación de los códigos municipales de Cicero. 

Civil Rights organization sues landlords for calling ICE on tenant

protestors holding Spanish signsCHICAGO – A Latino civil rights organization is suing a Cook County couple who reported a tenant to immigration officials after a rent dispute because he requested a repair in his apartment, according to a lawsuit filed in state court today.

MALDEF (Mexican American Legal Defense and Educational Fund) filed the suit on behalf of Jose E. Zavala-Padilla, an immigrant who rented an apartment in the Chicago suburb of Cicero, Illinois. He spent about a month in detention after his landlords reported him to U.S. Immigration and Customs Enforcement Immigration (ICE) in retaliation for a disagreement about repairs to his apartment.

The suit is the first brought under the Immigrant Tenant Protection Act (ITPA), a 2019 Illinois law that bans landlords from using an individual’s immigration status to discriminate or harass a tenant.

“Abuse of immigrant tenants through threats of reports to ICE is a widespread problem that must end,” said Thomas A. Saenz, MALDEF president and general counsel.  “Fortunately, Illinois law now clearly prohibits this type of abuse; all property owners should understand the costs and consequences of making such exploitative threats.”

According to MALDEF, in 2019, Zavala-Padilla rented a basement apartment from Elisa and Margarito Alvarez for $600 a month. The couple owned the apartment building.

In February 2020, Zavala-Padilla asked the Alvarezes to fix a leak that was damaging the bathroom floor and making the unit uninhabitable. The landlords refused but said he was free to fix the sink at his own cost. Zavala-Padilla asked the Alvarezes for additional time to pay the March 2020 rent. Zavala-Padilla explained he had been unable to work because he was sick and requested a few more days to pay. A few days later, Zavala-Padilla only paid $500, deducting the cost of replacing the bathroom sink.

Shortly after, the landlords showed up and demanded Zavala- Padilla pay the balance for the March rent immediately. The Alvarezes threatened to report Zavala-Padilla to immigration authorities, prompting Zavala-Padilla to tell the couple he would be moving out in two weeks, and the Alvarezes agreed. A few days later Zavala-Padilla returned home to find the couple had locked him out of his unit without ever serving him a notice of eviction. In response, Zavala-Padilla called Cicero police who helped him re-enter his apartment. Two days later, immigration officials showed up at the apartment and detained Zavala-Padilla. While in ICE custody, Zavala-Padilla learned that his landlords had reported him.

During the time Zavala-Padilla was detained by ICE, the landlords threw away his possessions and emptied his wallet, Zavala-Padilla’s sister said.

“MALDEF helped pass ITPA to prevent this exact type of xenophobic behavior. Everyone should have a right to a safe home, especially during these difficult times,” Susana Sandoval Vargas, Staff Attorney, MALDEF. “Landlords need to stop using tenants’ perceived immigration status as an intimidation tool to rob individuals, like Zavala-Padilla, of a safe place to call home.”

Besides the ITPA, the lawsuit claims the Alvarezes violated state laws prohibiting landlords from evicting tenants without proper notice or due process. Attorneys also argue that landlords violated trespassing and other state laws by taking Zavala-Padilla’s possessions and locking him out. Additionally, the lawsuit claims that the landlords failed to maintain the apartment Zavala-Padilla rented in violation of Cicero municipal codes.

The lawsuit seeks a $2,000 fine for each ITPA violation, financial reimbursement for Zavala-Padilla’s lost property, as well as damages for violating his privacy by calling ICE and for wrongfully evicting him.

Illinois is the second state in the U.S. to enact legislation protecting immigrant tenants’ rights. MALDEF was instrumental in getting the Illinois’ tenant law passed in 2019. California passed an immigrant tenant law in 2017. 

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