Familias preparan ‘mochilas de escape’ para estar listos ante los desastres naturales ~ Families Pack ‘Go Bags’ to be Ready for Natural Disasters

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Manteniendo la calma en medio del caos: familias preparan ‘mochilas de escape’ para estar listos ante los desastres naturales

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PANAMA CITY, Fla. – Alerta y advertencias de tormentas; mapas para seguir la trayectoria de un huracán; desalojos y evacuaciones obligatorias. Jonatan y Patricia Cordova, residentes de Panama City, están muy familiarizados con estos términos, pero el tener su ‘mochila de escape’ lista probó ser salvavidas cuando el 18 de octubre del 2018, el huracán Michael azotó la zona como un huracán de categoría 5.

“[Tener la mochila lista] nos ayudó bastante porque tuvimos que evacuar y dejar nuestro hogar,” recordó Jonatan. “Teniendo las mochilas con las cosas necesarias y los documentos importantes nos ayudó mucho para solo agarrarlos y salir rápido.”

Con tantos eventos del clima extremos que van incrementando en frecuencia y severidad en años recientes, los expertos animan a las familias a que planifiquen con anticipación para enfrentar los desastres naturales. El sitio en internet de la FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) Ready.gov, recomienda juntar una “colección de artículos básicos” que puedan durar varios días y que incluya comida, agua, ropa, dinero en efectivo y una linterna.

Haciendo caso al consejo de esperar lo inesperado, los Cordova prepararon sus mochilas de escape siguiendo las sugerencias que aparecen en el artículo “Cuando golpea un desastre. Qué hacer para sobrevivir” en jw.org.

Los Cordova revisan con frecuencia que sus mochilas estén equipadas con todo lo que necesitan en caso de emergencia. “El tener las mochilas listas es algo menos en lo que tenemos que preocuparnos [al enfrentar una emergencia],” mencionó Jonatan. “Así podemos tener un plan definido y no estar tan angustiados ni estresados,” añadió Patricia.

El tener todo en orden, incluyendo sus mochilas de emergencia y un plan de escape, también le permite a los Cordova asegurarse de que sus amigos y familiares estén seguros. Jonatan explicó que tras abandonar su hogar ante el inminente paso del huracán Michael, “lo demás era comunicarnos con los hermanos de la congregación – quiénes iban a evacuar, quiénes se estaban quedando y adónde iban los que iban a evacuar.”

Los Cordova reconocen que lo que les ayuda a estar listos para enfrentar una emergencia son los recordatorios sobre la importancia de estar preparados ante los desastres que reciben mediante su congregación de Los Testigos de Jehová y el sitio oficial de la organización cristiana jw.org/es.

“Estar listos para enfrentar un desastre natural que ocurra inesperadamente puede que haga la diferencia entre la vida y la muerte,” dijo Robert Hendriks, portavoz de la organización cristiana. “No podemos simplemente decir que la vida es algo preciado.  Necesitamos vivirlo. Por eso el consejo práctico de la Biblia de tomar las medidas para protegernos a nosotros y a nuestras familias ante los peligros tiene mucho sentido, aunque la amenaza aparente estar a lo lejos.”

En una zona propensa a inundaciones en Louisa (Kentucky), Brandon y C’onia Fitch hicieron que la tarea de preparar sus mochilas de escape fuera divertida para sus hijos Nolan, Gavin y Stella. Los dejaban seleccionar sus propias mochilas, poner sus juguetes favoritos y meriendas no perecederas.

“Todos en la familia tenían su función en cuanto a la preparación de las mochilas,” dijo Brandon. “Ellos saben lo que hay en ellas y dónde encontrarlas.”

La importancia de estar “listos con mochilas de escape” se puso a prueba el año pasado cuando las inundaciones cubrieron su hogar en la zona rural de Appalachia.

En una densa oscuridad y con el nivel de las aguas heladas aumentando sin parar en su hogar, los Fitch agarraron sus mochilas de escape – y a la Princess Pickles, su adorada conejilla de Indias de Stella – en el auto de la familia para dirigirse a una zona elevada.

Por la mañana, unos cuatro pies de agua con lodo habían devastado el hogar de los Fitch y esto acentuó más el valor de los esfuerzos por haber estado preparados.

“Esto disipó un poco el pánico,” dijo C’onia. “Parecía una tarea desalentadora… pero estoy muy contenta de haberla hecho.”

“No vas a lamentarte,” añadió Nolan de 16 años. “Puede salvarte la vida.”

Families Pack ‘Go Bags’ to be Ready for Natural Disasters

couple organizing supply kitPANAMA CITY, Fla. – Tropical storm watches and warnings; hurricane tracking maps; mandatory evacuations. Panama City residents Jonatan and Patricia Cordova know these terms all too well but having emergency ‘go-bags’ ready proved to be lifesaving when hurricane Michael made landfall on October 10th, 2018, as a Category 5 hurricane.

“Having a go bag was a great help because we had to evacuate and leave our home,” Jonatan said. “We had everything we needed – important documents and emergency supplies – so it was easy to just grab the bag and go.”

With extreme weather events escalating in frequency and severity in recent years, experts urge families to plan ahead for natural disasters. Ready.gov, a FEMA website, recommends putting together a “collection of basic items” to last for several days, including food, water, a change of clothes, cash and a flashlight.

Heeding advice to expect the unexpected, the Cordovas assembled go bags, utilizing tips from the jw.org article “When Disaster Strikes — Steps That Can Save Lives.”

The Cordovas check their bags frequently to make sure they have everything they need. “Having the ‘go bag’ ready is one less thing that we have to worry about [when facing a natural disaster],” Jonatan mentioned. “It helps lessen the stress in times of distress,” Patricia added.

Because they have all their supplies in order, when a natural disaster hits, the Cordovas can make sure their friends and loved ones are also safe. Jonatan explained that “once [our bags] are covered, we communicate with our friends and see who will be evacuating, where will they be staying, where will they be going.”

The Cordovas credit regular disaster-preparedness reminders through their congregation of Jehovah’s Witnesses and on the Christian organization’s official website, jw.org, for helping them to keep at the ready.

“Being ready to face a natural disaster may be the difference between life and death when it unexpectedly hits,” said Robert Hendriks, U.S. spokesperson for the Christian organization. “We can’t just say life is precious; we need to live it. That’s why the Bible’s advice to take practical steps to protect ourselves and our families from danger makes so much sense — even if threats seem far off.”

In flood-prone Louisa, Ky., Brandon and C’onia Fitch made preparing go bags a fun activity for kids Nolan, Gavin and Stella, letting them pick out their own bags and add their favorite toys and nonperishable snacks.

“Everyone in the family had a role in preparing the bags,” said Brandon. “They know what’s in them, and they know where to find them.”

The importance of being ‘go bag ready’ was put to the test last year when floodwaters surrounded their home in rural Appalachia.

In pitch darkness and with freezing water rising steadily in their home, the Fitches loaded their go bags — and Princess Pickles, 6-year-old Stella’s beloved guinea pig — into the family car and drove to higher ground.

By morning, four feet of muddy floodwater had devastated the Fitches’ home and brought into sharp focus the true value of their efforts to prepare.

“It took a bit of the panic away,” said C’onia. “It seemed like a daunting task, but I’m so glad we did it.”

“You’re not going to regret it,” agreed Nolan, 16. “It could save your life.”

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