El tan esperado sendero peatonal del Pensacola Bay Bridge se abre al público ~ Much-anticipated Pensacola Bay Bridge pedestrian path opens to public

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El tan esperado sendero peatonal del Pensacola Bay Bridge se abre al público

Bicycle rider riding across the bridge
Tony Giberson/tgiberson@pnj.com

Por Madison Arnold, cortesía de Pensacola News Journal | Publicado originalmente el 14 de agosto, actualizado el 17 de agosto | ENGLISH VERSION

PENSACOLA, Fla. – La residente de Pensacola, Julie Bingham, ha recorrido estados enteros en bicicleta, pero hizo historia local el lunes por la mañana cuando fue una de las primeras ciclistas en cruzar el nuevo camino de usos múltiples del Pensacola Bay Bridge.

Bingham dijo que ha estado esperando ansiosamente que se abra el camino de tres millas desde que el tráfico cambió al nuevo tramo el año pasado. Anteriormente había cruzado el viejo puente en bicicleta varias veces para ir a la playa.

“Tuve que cruzar el puente por el lado de la calle, así que es realmente peligroso,” dijo Bingham. “Mi iglesia está al otro lado (en Gulf Breeze), así que puedo estar asistiendo a mi iglesia en el otro lado e iré a la playa.”

El camino de usos múltiples se abrió casi un año después de que el tráfico se desplazó del puente viejo al nuevo tramo del puente. La apertura del camino se retrasó por un rediseño de la barandilla, así como por un equipo de pruebas de seguridad en tierra debido a las restricciones de viaje causadas por la pandemia de coronavirus.

La apertura del camino de usos múltiples ha sido muy anticipada por los defensores del ciclismo y la accesibilidad, y algunos ciclistas incluso se subieron al camino durante un recorrido para funcionarios electos y medios de comunicación antes de que se abriera oficialmente al público.

El senador estatal Doug Broxson, quien ha expresado claramente la necesidad de abrir el camino dijo que se reduce a un problema de seguridad.

“Creo que estábamos en una cuenta regresiva si alguien se iba a lastimar,” dijo Broxson. “He cruzado ese puente y he visto a la gente tratar de estar en ese pequeño carril (de emergencia) y fue aterrador, francamente. Aterrador.”

Dijo que el camino también amplía la accesibilidad y proporciona un mayor acceso a la costa.

“La gente viene a la Florida por esto, por el agua. No importa cuál sea su origen económico o su situación en la vida, si nunca ha estado en un bote, sobre un bote, puede venir por tres millas y tener una vista ininterrumpida,” dijo Broxson.

Broxson estuvo acompañado por el alcalde de Pensacola, Grover Robinson, y el alcalde de Gulf Breeze, Cherry Fitch, en el recorrido en carritos de servicios públicos por el sendero de usos múltiples con el contratista Skanska.

“Creo que es un gran servicio público para nosotros que puedas entrar y cruzar en bicicleta. Espero verlo bien utilizado,” dijo Robinson en su conferencia de prensa semanal el lunes. “Esta es una de las cosas en las que trabajé muy duro cuando estuve en el condado y me ocupé de esto en el TPO para tener esta función involucrada en este. Creo que será una ventaja increíble para los condados de Escambia y Santa Rosa, sin duda la ciudad de Gulf Breeze y la ciudad de Pensacola.”

Thomas Fulton, vicepresidente de operaciones de Skanska, dijo que el próximo hito para el proyecto de reemplazo del Pensacola Bay Bridge será terminar la perforación de pilotes en el lado de Gulf Breeze esta semana y en el lado de Pensacola en octubre.

El proyecto de $430 millones está programado para completarse en noviembre de 2021, dependiendo de los retrasos climáticos.

El tráfico se trasladó al nuevo puente de carril en dirección oeste desde el puente viejo en septiembre de 2019 para permitir la demolición y construcción del tramo de carril en dirección este.

“Ha habido meses y años de arduo trabajo en esto. Estuve aquí presente cuando realmente lo abrimos. Es una ocasión memorable,” dijo Fulton.

El reportero de Pensacola News Journal, Jim Little, contribuyó a esta historia. Puede comunicarse con Madison Arnold en marnold@pnj.com y al 850-435-8522. | ENGLISH VERSION

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