MALDEF: Los arreglos de la Ley CARES aún penalizan a las familias de estatus mixto ~ MALDEF: CARES Act fixes still penalize mixed-status families

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MALDEF: Los arreglos de la Ley CARES aún penalizan a las familias de estatus mixto

La continua negación por parte del gobierno federal de algunas partes del alivio de COVID-19 a ciudadanos estadounidenses casados ​​con inmigrantes que pagan impuestos pero carecen de números de seguro social es inconstitucional, según una organización latina de derechos civiles.

La semana pasada, MALDEF (Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense) enmendó una demanda colectiva existente que desafía la Ley CARES. La queja enmendada argumenta que, si bien el Congreso abordó algunos de los problemas discriminatorios planteados por la ley de 2020, a algunas familias todavía se les niega el alivio completo porque uno de los padres es un inmigrante indocumentado. La queja enmendada fue presentada en nombre de Juana Rueda, una ciudadana estadounidense en Ohio excluida de un pago de la Ley CARES para su hijo adolescente.

“No existe una solución parcial aceptable a la discriminación inconstitucional,” dijo Thomas A. Saenz, presidente y consejero general de MALDEF. “Si bien la legislación reciente puede haber reducido el número de familias estadounidenses afectadas, el gobierno federal no ha logrado que muchas familias estén completas y continúa negándoles el mismo trato porque son familias de estatus mixto con un niño que cumplió 17 años en los últimos meses.”

En abril de 2020, el Congreso aprobó la Ley CARES de $2 billones, que proporcionó reembolsos de impuestos anticipados a las familias que ganaron $75,000 o menos y presentaron sus impuestos con sus números de seguro social. Pero la medida excluyó a las parejas de estatus mixto como Rueda y su esposo porque su declaración de impuestos conjunta incluía su número de seguro social y su Número de Identificación Personal del Contribuyente o ITIN.

Cuando el Congreso aprobó enmiendas a la Ley CARES en diciembre de 2020, corrigió algunos de los problemas de las familias de estatus mixto que fueron excluidas de la ley. Sin embargo, los cambios realizados a la Ley CARES aún excluían ciertos pagos a Rueda y otras familias de estatus mixto con un hijo que cumplió 17 años en 2020.

La demanda enmendada cuestiona la constitucionalidad de la Ley CARES, argumentando que discrimina a las parejas mixtas como Rueda y otras como ella al tratarlas de manera diferente a otras parejas casadas en violación de las garantías de la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de igual protección y debido proceso. .

Los abogados de MALDEF también argumentan que la ley castiga a las parejas de estatus mixto que ejercen su derecho de la Primera Enmienda a presentar declaraciones de impuestos conjuntas con sus cónyuges y buscan que se reconozcan sus matrimonios legales y su compromiso al hacerlo.

“Nosotros, los ciudadanos debemos recibir la asistencia de COVID por igual y sin importar con quién se casen,” dijo Nina Perales, vicepresidenta de litigio de MALDEF. “La queja enmendada continúa el esfuerzo por garantizar un trato igualitario para las familias, incluidos los niños, que promete la Constitución.”

La demanda original se presentó el pasado abril en nombre de las familias a las que se les negó el alivio de la Ley CARES porque uno de los cónyuges usó un número de seguro social y el otro un ITIN. Desde entonces, quince demandantes nombrados que recibieron reparación en virtud de las enmiendas a la ley CARES han abandonado voluntariamente sus impugnaciones. El desafío de Rueda, y el de quienes se encuentran en una situación similar, permanece.

MALDEF: CARES Act fixes still penalize mixed-status families

statue of woman holding scaleThe federal government’s continued denial of some parts of COVID-19 relief to U.S. citizens married to immigrants who pay taxes but lack social security numbers is unconstitutional, according to a Latino civil rights organization.

Last week, MALDEF (Mexican American Legal Defense and Educational Fund) amended an existing class-action lawsuit challenging the CARES Act. The amended complaint argues that, while Congress addressed some of the discriminatory issues raised by the 2020 law, some families are still being denied complete relief because one parent is an undocumented immigrant. The amended complaint was filed on behalf of Juana Rueda, a U.S. citizen in Ohio shut out of a CARES Act payment for her teenage son.

“There is no such thing as an acceptable partial fix to unconstitutional discrimination,” said Thomas A. Saenz, MALDEF president and general counsel. “While recent legislation may have reduced the number of American families harmed, the federal government has failed to make many families whole, continuing to deny them equal treatment because they are mixed-status families with a child who turned 17 in recent months.”

In April 2020, Congress passed the $2 trillion CARES Act, which provided advance tax refunds to families who made $75,000 or less and filed taxes with their social security numbers. But the measure excluded mixed-status couples like Rueda and her husband because their joint tax return included her social security number and his Individual Taxpayer Identification Number or ITIN.

When Congress passed amendments to the CARES Act in December 2020, it corrected some of the issues for the mixed-status families who were excluded from the act. The changes made to the CARES Act, however, still excluded certain payments to Rueda and other mixed-status families with a child who turned 17 years old in 2020.

The amended complaint challenges the constitutionality of the CARES Act, arguing that it discriminates against mixed-status couples such as Rueda and others like her by treating them differently than other married couples in violation of the U.S. Constitution’s Fifth Amendment guarantees of equal protection and due process.

MALDEF attorneys also argue the law punishes mixed-status couples who exercise their First Amendment right to file joint tax returns with their spouses and seek to have their lawful marriages and commitment recognized by doing so.

“U.S. citizens should receive COVID assistance equally and regardless of whom they marry,” said Nina Perales, MALDEF vice president of litigation. “The amended complaint continues the effort to secure equal treatment for families, including children, that is promised by the Constitution.”

The original lawsuit was filed last April on behalf of families denied CARES Act relief because one spouse used a social security number and the other an ITIN. Fifteen named plaintiffs who received relief under the CARES Act amendments have since voluntarily dropped their challenges. Rueda’s challenge, and that of those similarly situated, remains.

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