Redadas de Operación Cross Check en Florida y Alabama ~ Operation Cross Check Raids in Florida and Alabama

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ICE agent making an arrest
Los agentes de Inmigración (ICE) del EE.UU. Aplicación de Aduanas y Deportación (ERO) arrestaron a 331 personas durante una operación de un mes de duración dirigido a los delincuentes extranjeros y otros violadores de inmigración en Illinois, Indiana, Wisconsin, Kentucky, Kansas y Missouri en Mayo. ~ Officers from U.S. Immigration and Customs Enforcement’s (ICE) Enforcement and Removal Operations (ERO) arrested 331 individuals during a monthlong operation targeting criminal aliens and other immigration violators in Illinois, Indiana, Wisconsin, Kentucky, Kansas and Missouri in May.

 

Redadas de Operación Cross Check en Florida y Alabama
Por Domingo Soto

PENSACOLA, Fla.—Los rumores alarmantes que circulan en la comunidad latina de Pensacola han sido confirmados; Immigration and Customs Enforcement’s  (ICE, por sus siglas inglés) Enforcement and Removal Operations ha aumentado su actividad local de deportación de extranjeros.

Los agentes han estado haciendo detenciones en Navarre, Pensacola, Fla. y en Foley, Ala. todo es parte de un programa a nivel nacional de larga duración cordinado por el Homeland Security llamada “Operation Cross Check” En enero ICE había anunciado que sus oficinas exteriores lanzarían “oleadas” de detenciones y con promesas de seguir más para este verano. La oficina local de ICE no confirmó los detalles de su actividad reciente, pero estableció que las operaciones son parte del Cross Check.

ICE, encargado de la captura y deportación de los inmigrantes no autorizados, ha sido la utilización de este programa en particular durante al menos seis años como un método dirigido para los extranjeros criminales convictos, fugitivos de inmigración y violadores de inmigración, es decir, infractores de una forma u otra. En el 2015, el programa fue el responsable de la deportación de más de 2000 “criminales condenados.”

Promocionado por sus proveedores como habiendo sido eficaz en la captura de “el peor de los peores” delincuentes, ha provocado la ira de los defensores de la inmigración. Señalan que la mayoría de las detenciones Cross Check son por delitos menores y reentradas ilegales y que los individuos detenidos no plantean una amenaza real para la seguridad pública o la seguridad nacional y, lo más importante, que agrava aún más la desintegración de las familias, algo que afecta contra de las intenciones declaradas por la administración de Obama.

El alcance y la duración de la operación Cross Check en nuestra zona no se conoce. Lo que se sabe es que el sábado, 20 de agosto del 2016 informes de detenciones empezaron a salir de la comunidad latina en Panhandle.

Según Josef Mitkevicius, un abogado, comenzó a recibir llamadas de los miembros de la familia cuyos maridos, novios, etc. habían sido detenidos. Una mujer, dijo, que tenía su casa rodeada de agentes en la madrugada. Llamaron a la puerta y le preguntó si su marido estaba en el interior. “Sí,” dijo ella. Le pidieron que saliera y lo detuvieron cuando él accedió.

Para el lunes, 22 de agosto la sala de expediente en el Baldwin County Correctional Center en Bay Minette, Alabama informaron de que tenían al menos a 30 detenidos, dijo Mitkevicius.

“A las 5 de la mañana del día siguiente, martes, que había sido detenido y trasladado a Pine Prairie (un centro de detención federal en Louisiana) y más tarde ese día, ellos (el condado de Baldwin) tuvo otros nueve de Pensacola.”

Mitkevicius tiene las mismas preocupaciones sobre el programa y la amplia red que proyecta. Las detenciones, señala, parecen antiguas o violaciónes técnicas tales como la reentrada, o infracciones menores como DUI o faltas pequeñas. Uno de sus clientes ha vivido en la zona desde 1995. Fue detenido en la frontera en 1999 a su regreso de una visita. Él fue “deportado” y luego volvió a entrar al país ilegalmente. Debido a su reincorporación de la orden de expulsión, no se le permitió una audiencia de fianza y ha sido detenido. Si lo deportan, dejará atrás cinco niños que dependen de su apoyo.

“Todavía estoy luchando por una suspensión de la expulsión u otra forma de discreción procesal para él”, dijo Mitkevicius.

Operation Cross Check Raids in Florida and Alabama
By Domingo Soto

PENSACOLA, Fla.—The alarming rumors circulating within Pensacola Latino community have been confirmed; Immigration and Customs Enforcement’s (ICE) Enforcement and Removal Operations has increased its local alien removal activity.

Agents have been making arrests in Navarre, Pensacola, Fla. and in Foley, Ala., all part of a long-running concerted nationwide Homeland Security program called “Operation Cross Check.” In January ICE had announced that its field offices would launch “surges” of arrests with promises of more to follow for this summer. The local ICE office would not confirm details of its recent activity, but did establish that the operations were part of Cross Check.

ICE, tasked with apprehending and removing unauthorized immigrants, has been utilizing this particular program for at least six years as a method of targeting convicted criminal aliens, immigration fugitives and immigration violators, that is, scofflaws of one form or another. In 2015, the program was responsible for the removal of over 2000 “convicted criminals.”

Touted by its purveyors as having been effective in rounding up the “worst of the worst” criminals, it has drawn the ire of immigration advocates. They note that the majority of Cross Check arrests are for misdemeanors and illegal reentries and that the apprehended individuals by-and-large pose no real threats to public safety or national security and, most importantly, that it further exacerbates the breakup of families, something at counter purposes to the stated intentions of the Obama administration.

The scope and duration of the Cross Check operation in our area is not known. What is known is that on Saturday, August 20, 2016 reports of arrests started coming in from the Panhandle Latino community.

According to Josef Mitkevicius, a lawyer, he started receiving calls from family members whose husbands, boyfriends, etc. had been picked up. One woman, he said, had her house surrounded by agents at dawn. They knocked on her door and asked her if her husband was inside. “Yes,” she said. They asked him to step outside and arrested him when he complied.

“By Monday, August 22, the docket room at the Baldwin County Correctional Center in Bay Minette, Alabama reported that they had ‘at least 30 detainees’ there,” Mitkevicius said.

“At 5 am the next morning, Tuesday, they had been picked up and transferred to Pine Prairie (a federal holding facility in Louisiana) and later that day, they (Baldwin County) had another nine from Pensacola.”

Mitkevicius has the same concerns about the program and the wide net it casts. The arrests, he notes, appear to be for old or technical violations such as reentry, or minor infractions such as DUIs or petty misdemeanors. One of his clients has lived in the area since 1995. He was stopped at the border in 1999 on his return from a visit. He was “removed” and then reentered the country illegally. Because it was the reinstatement of the removal order, he was not allowed a bond hearing and has been detained. If deported, he will leave behind five children who depend on his support.

“I am still fighting for a stay of removal or other form of prosecutorial discretion for him,” Mitkevicius said.

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