Puertorriqueños encuentran nueva vida en Pensacola después de María ~ Puerto Ricans Finding New Life in Pensacola after Maria

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Puertorriqueños encuentran nueva vida en Pensacola después de María

Damaged homes in puerto rico
Puerto Rico

PENSACOLA, Fla.—El huracán María azotó a Puerto Rico el 20 de septiembre del 2017. Ocho meses después de la tormenta, los isleños continúan reasentados en la parte continental de los EE. UU. En todos los lugares imaginables, y en algunos lugares que nunca imaginaron.

Angélica Franco era maestra en San Juan, donde también estudiaba administración de empresas. Con las escuelas cerradas debido a daños, ella se quedó sin trabajo y su hija no pudo asistir a la escuela. Un miembro de la familia le sugirió que lleve a su hija a Atlanta. Más tarde, un primo invitó a Franco a visitar Pensacola para unas vacaciones tranquilas. Ella decidió quedarse.

Su primer desafío en su nuevo hogar fue encontrar empleo. Mientras habla y entiende algo de inglés, sabe que necesita mejorar.

“Nos preparamos para (Huracán) Irma. Hubo mucha lluvia, pero no tan fuerte como María,” dijo. “Llovió por un día y medio. Y el viento, simplemente siguió rompiendo todo sin parar.”

Después de la tormenta, Franco dijo que cosas simples como gasolina y agua eran casi imposibles de encontrar. La mayoría de la comida solo estaba disponible en latas.

“Todo está destruido,” dijo. “Yo vivo en un apartamento. El piso de arriba del mío se inundó. El agua entraba desde arriba. Las ventanas y las puertas se rompieron, y toda nuestra ropa y todo se voló y está llena de barro.”

Ahora que está en un entorno nuevo, dice que ha tenido que aprender a pedir ayuda, algo que nunca antes había tenido que hacer. Ha sido especialmente difícil pedir ayuda en un lugar donde rara vez se encuentra con personas que hablen español.

“Al principio fue difícil,” dijo. “Estaba sola. Al mismo tiempo, perdí todo en mi país. Todo fue tan malo en mi país. Pero más tarde, comencé a pensar en cómo las cosas son diferentes, empiezas a conocer gente y encuentras tu lugar y te enamoras de tu nueva ciudad. Y a pesar de las cosas, todavía no tengo un trabajo estable y las cosas no han resultado como me gustaría, sigo buscando y moviéndome hasta que pueda avanzar en la medida de lo possible.”

José Rodríguez está de acuerdo. Conocido en la isla como “Gallego el Poeta,” llegó a Pensacola para grabar con el músico Jay “El Rebelde.” Él dice que su trabajo actual en la construcción en Pensacola es solo un trampolín para mayores oportunidades para su carrera.

También desde San Juan, Gallego es un artista. Toda su carrera ha girado en torno a la música y la escritura. Ha grabado música con otros artistas latinos como Don Omar, Tito “El Bambino” y Daddy Yankee.

También ha escrito dos libros y está escribiendo el tercero.

“Tengo la suerte de poder hacer todo lo que tengo que hacer para trabajar para mantenerme y escribir,” dijo.

Pero él no cree que Pensacola sea probablemente su nuevo hogar permanente. Ahora que está buscando una nueva vida, siente que sus oportunidades son infinitas.

“Estamos buscando a Colombia,” dijo Gallego. “Porque grabé un álbum con Universal Records hace unos ocho años. Tuve un (tropiezo) con adicción. He estado haciendo música durante veinte años, y ahora que estoy centrado y de pie, queremos llegar primero a Colombia.”

Dijo que los puertorriqueños saben que vivir en la isla te enseña a adaptarte.

“Tenemos que evolucionar en la vida,” dijo. “Ya han pronosticado 18 tormentas más. No crees que algo va a pasar en Puerto Rico?

Gallego dice que aunque el puede ser pesimista sobre el futuro de Puerto Rico, es optimista sobre la vida.

“No sé dónde voy a estar mañana”, dijo. “Pero voy a tocar música.”

Puerto Ricans Finding New Life in Pensacola after Maria

PENSACOLA, Fla.—Hurricane Maria battered Puerto Rico on September 20, 2017. Eight months after the storm, islanders continue to resettle on the U.S. mainland in every place imaginable, and some places they never imagined.

Angelica Franco was a teacher in San Juan where she was also studying business administration. With the schools closed due to damage, she was out of a job and her daughter could not attend school. A family member suggested she take her daughter to Atlanta. Later, a cousin invited Franco to visit Pensacola for a tranquil vacation. She decided to stay.

Her first challenge in her new home was finding employment. While she speaks and understands some English, she knows she needs to improve.

“We prepared for (Hurricane) Irma. There was a lot of rain, but not as strong as Maria,” she said. “It rained for a day and a half. And the wind, it just kept tearing everything apart nonstop.”

After the storm, Franco said that simple things like gasoline and water were nearly impossible to find. Most of the food was only available in cans.

“Everything is destroyed,” she said. “I live in an apartment. The apartment above mine flooded. Water was coming into mine from above. The windows and the doors exploded, and all of our clothes and everything blew away and it’s full of mud.”

Now that she is in new surroundings, she says she has had to learn how to ask for help, something she has never had to do before. It has been especially hard to ask for help in a place where she rarely meets people who speak Spanish.

“At first it was difficult,” she said. “I was alone. At the same time, I lost everything in my country. Everything was so bad in my country. But later, I began to think about how things are different, you start to meet people and find your place and fall in love with your new city. And despite things I still don’t have stable work and things haven’t turned out as I would like, I keep searching and moving until I can move forward and as far as I can.”

Man carrying a 4"x4" wood beam
Gallego “El Poeta”

Jose Rodriguez agrees. Known on the island as “Gallego el Poeta” or “Galleo the Poet,” he came to Pensacola to record with musician Jay “El Rebelde” Perez. He says his current work in construction in Pensacola is only a stepping-stone to greater opportunities for his career.

Also from San Juan, Gallego is an artist. His entire career has revolved around music and writing. He has recorded music with other Latino recording artists including Don Omar, Tito “El Bambino” and Daddy Yankee.

He has also written two books and is writing his third.

“I am lucky to be able to do whatever I have to do to work to support myself and write,” he said.

But he doesn’t think Pensacola is likely to be his new permanent home. Now that he is looking for a new life, the feels his opportunities are endless.

“We’re looking to Colombia,” Gallego said. “Because I recorded an album with Universal Records about eight years ago. I had a (trip up) with addiction. I’ve been making music for twenty years, and now that I’m focused and on my feet, we want to hit Colombia first.”

He said that Puerto Ricans know that living on the island teaches you how to adapt.

“We have to evolve in life,” he said. “They’ve already predicted 18 more storms. Don’t you think something is going to happen in Puerto Rico?

Gallego says that while he can be pessimistic about Puerto Rico’s future, he is optimistic about life.

“I don’t know where I’m going to be tomorrow,” he said. “but I’m going to be playing music.”

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