Matt de la Peña entrega un discurso en el Pensacola Literacy Symposium ~ Matt de la Peña delivers keynote at Pensacola Literacy Symposium

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Matt de la Peña entrega un discurso en el Pensacola Literacy Symposium

Por Brandy Hilboldt Allport, publicado originalmente para el Center for Research and Economic Opportunity en la University of West Florida

Matt de la Peña speaks to an audience
Matt de la Peña entrega un discurso en el Pensacola Literacy Symposium ~ Matt de la Peña delivers keynote at Pensacola Literacy Symposium

PENSACOLA, Fla. — El galardonado autor Matt de la Peña se dirigió a cerca de 200 personas en el Pensacola Literacy Symposium, el sábado 29 de abril, en el Conference Center en el campus principal de la University of West Florida.

“Para ser un buen escritor, tienes que ser un gran lector,” dijo de la Peña.

De la Peña es el autor más vendido de seis novelas de jóvenes-adultos, “Ball No Lie,” “Mexican Whiteboy,” “We Was Here,” “I Will Save You,” “The Living” y “The Hunted.”

También ganó el John Newbery Medal 2016 por un libro de imágenes llamado “Last Stop on Market Street.” El John Newbery Medal es un premio literario otorgado por la American Library Association al autor de la contribución más destacada a la literatura estadounidense para niños durante un cierto año.

Además de “Market Street,” de la Peña escribió otro libro de imágenes aclamado por la crítica para jóvenes lectores titulado “A Nation’s Hope: la historia de la leyenda del boxeo Joe Louis.”

Durante su reciente visita al campus de la UWF, de la Peña recordó los eventos seminal que influyeron en su carrera de escritor.

Dijo que a diferencia de muchos escritores, no era un ávido lector durante toda su vida. Él le da crédito a un instructor universitario que le animó a leer “The Color Purple.” con convertirlo en la lectura.

“Me quedé despierto toda la noche para averiguar qué le pasó a la mujer del libro,” dijo de la Peña. “A partir de entonces, la lectura cambió para mí. Me llenó de empatía y emoción .”

Citando su experiencia con el profesor universitario que lo convirtió en “The Color Purple,” de la Peña comentó cómo los maestros pueden tener profundas influencias en la vida de sus estudiantes.

“Nunca se puede calcular cuánto puede afectar a alguien,” dijo de la Peña a los profesores de la audiencia en el simposio. “Puede que sea mucho tiempo después de que salgan de su clase, y es posible que no tengas la oportunidad de ver el efecto, pero podrías cambiarles la vida.”

Para cerrar su discurso, de la Peña leyó en voz alta “Last Stop on Market Street.” Cuenta la historia de un niño y su abuela que pasan el domingo por la tarde ofreciéndose como voluntarios en una sopa. El libro narra su viaje en autobús por el barrio mientras se dirigen hacia su destino semanal.

De la Peña es un nativo de San Diego y ahora vive en Brooklyn, Nueva York. Él enseña la escritura creativa y visita las escuelas secundarias y las universidades en todo el país.

Matt de la Peña delivers keynote at Pensacola Literacy Symposium

By Brandy Hilboldt Allport, originally published for the Center for Research and Economic Opportunity at the University of West Florida

PENSACOLA, Fla. — Award winning author Matt de la Peña addressed about 200 people at the Pensacola Literacy Symposium, Saturday April 29, at the Conference Center on the main campus of the University of West Florida.

“To be a good writer, you need to be a great reader,” de la Peña said.

De la Peña is the best-selling author of six young-adult novels, “Ball Don’t Lie,” “Mexican Whiteboy,” “We Were Here,” “I Will Save You,” “The Living” and “The Hunted.”

He also won the 2016 John Newbery Medal for a picture book called “Last Stop on Market Street.” The Newbery Medal is a literary award given by the American Library Association to the author of the most distinguished contribution to American literature for children during a certain year.

Besides “Market Street,” de la Peña wrote another critically acclaimed picture book for young readers called “A Nation’s Hope: The Story of Boxing Legend Joe Louis.”

During his recent visit to the UWF campus, de la Peña recalled seminal events that influenced his writing career.

He said that unlike many writers, he was not an avid reader his whole life. He credits a college instructor who encouraged him to read “The Color Purple,” with turning him on to reading.

“I stayed up all night to find out what happened to the woman in the book,” de la Peña said. “From then on, reading changed for me. It filled me with empathy and emotion.”

Citing his experience with the college professor who turned him on to “The Color Purple,” de la Peña remarked how teachers can have profound influences on their students’ lives.

“You can never estimate how much you can affect someone,” de la Peña said to teachers in the audience at the symposium.  “It might be a long time after they leave your class, and you might not get a chance to actually see the effect, but it could be life-changing.”

To close his keynote speech, de la Peña read aloud “Last Stop on Market Street.” It tells the story of a boy and his grandmother who spend Sunday afternoon volunteering at a soup kitchen. The book chronicles their bus ride through the neighborhood as they head for their weekly destination.

De la Peña is a native of San Diego and now lives in Brooklyn, New York. He teaches creative writing and visits high schools and colleges throughout the country.

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