La devoción al símbolo nacional y religioso alivia el estrés de la inmigración ~ Devotion to National, Religious Symbol Alleviates Stress of Immigration

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La devoción al símbolo nacional y religioso alivia el estrés de la inmigración

TUSCALOOSA, Ala. — Los inmigrantes mexicanos que viven en un condado rural de Mississippi y que son muy devotos de la Virgen de Guadalupe afrontan mejor el estrés relacionado con la inmigración de los menos dedicados al símbolo religioso, mexicano, de acuerdo con un estudio realizado por antropólogos de la University of Alabama.

A través de entrevistas realizadas en el 2013, la Dra. Mary Rebecca Read-Wahidi, entonces estudiante de doctorado, y su asesor, Dr. Jason A. DeCaro, identificaron los rangos de prácticas personales y comunales que significan la devoción a la Virgen de Guadalupe para los inmigrantes mexicanos en Scott County, que tiene una de las poblaciones hispanas más grandes de Mississippi.

Los investigadores encontraron varias formas de devoción, pero cualquiera que sea la vía, la salud de la devoción no son tan afectados por el estrés que sus compañeros menos devotos en la comunidad, según el estudio publicado en la revista médica Antropología trimestral.

“Ha proporcionado una especie de amortiguador de las tensiones que afectan su salud,” dijo DeCaro, profesor asociado de la Universidad de Antropología. “No quiere decir que no estén conscientes del estrés y todo sea rosas, pero son capaces de dejarlo rodar de espaldas, más o menos.”

Se cree que la Virgen de Guadalupe es una aparición de la Virgen María, la madre de Jesús en la tradición cristiana, al campesino nativo Juan Diego en 1531 cerca de la actual Ciudad de México.

Reconocida como un milagro por la Iglesia Católica Romana y Diego desde su canonización, la Virgen de Guadalupe sigue siendo una figura central en las tradiciones religiosas, nacionales y culturales de México.

“Este punto queda aún más claro a través de nuestro estudio cuando vemos cómo la devoción a la Virgen de Guadalupe conserva muchos de los mismos temas que en México, pero también atiende las esperanzas y miedos específicos que vienen con ser un inmigrante rural en Mississippi” Dijo Read-Wahidi, ahora investigador postdoctoral en Mississippi State University Social Science Research Center.

Read-Wahidi pasó un tiempo en la comunidad aprendiendo lo que la significa la devoción a la Virgen de Guadalupe para los inmigrantes, desarrollando un cuestionario. El objetivo no era entrar en la comunidad con suposiciones rígidas sobre la devoción, pero entienden que la devoción puede ser más que la asistencia a la iglesia o las oraciones diarias, dijo DeCaro.

Las mismas personas que tomaron la encuesta para medir la devoción a la Virgen de Guadalupe también respondieron preguntas sobre el estrés relacionado con la inmigración y su salud.

El estrés relacionado con la inmigración puede incluir el miedo al acoso policial, la deportación, la falta de seguro de salud, la pérdida de empleo, las finanzas y las preocupaciones sobre la familia que al regresar a casa, según el estudio.

En general, quienes informaron que se sentían mucho estrés relacionado con la inmigración se calificaron en mal estado de salud, excepto aquellos que también se calificaron como altamente dedicados a las prácticas culturales, personales y religiosas de la Virgen de Guadalupe.

“Nuestros resultados muestran que la gente que se adapta al modelo de lo que significa ser un devoto de la Virgen de Guadalupe en el condado de Scott, Mississippi, no tiene esa disminución esperada en el bienestar cuando se enfrenta con algunos factores estresantes diarios bastante intensos,” dijo Read-Wahidi.

Devotion to National, Religious Symbol Alleviates Stress of Immigration

Virgin of Guadalupe

Una representación de la Virgen de Guadalupe fuera del Forest Courthouse in Scott County, Mississippi, lista para ser llevada en la procesión a pie en el 2012. ~ A depiction of the Virgin of Guadalupe outside the Forest Courthouse in Scott County, Mississippi, ready to be carried in the foot procession in 2012.

TUSCALOOSA, Ala. — Mexican immigrants living in a rural Mississippi county and who are highly devoted to the Virgin of Guadalupe coped better with immigration-related stress than those less devoted to the religious, Mexican symbol, according to a study by anthropologists at The University of Alabama.

Through interviews conducted in 2013, Dr. Mary Rebecca Read-Wahidi, then a doctoral student, and her adviser, Dr. Jason A. DeCaro, identified the ranges of personal and communal practices that signify devotion to the Virgin of Guadalupe for Mexican immigrants in Scott County, which has one of the largest Hispanic populations in Mississippi.

The researchers found multiple ways to devotion, but, whatever the pathway, the health of the devoted are not as affected by stress as their less-devoted peers in the community, according to the study published in the journal Medical Anthropology Quarterly.

“It has provided a kind of buffer of the stresses impacting their health,” said DeCaro, UA associate professor of anthropology. “It does not mean they are unaware of the stress and everything is roses, but they are able to let it roll off their back, more or less.”

The Virgin of Guadalupe is believed to be an appearance of the Virgin Mary, the mother of Jesus in Christian tradition, to the native peasant Juan Diego in 1531 near present-day Mexico City.

Recognized as a miracle by the Roman Catholic Church and Diego since canonized, the Virgin of Guadalupe remains a central figure in the religious, national and cultural traditions of Mexico.

“The point is made even more clear through our study when we see how devotion to the Virgin of Guadalupe retains many of the same themes as in Mexico, but also accommodates the specific hopes and fears that come with being an immigrant in rural Mississippi,” said Read-Wahidi, now a postdoctoral research fellow at the Mississippi State University Social Science Research Center.

Read-Wahidi spent time in the community learning what devotion to the Virgin of Guadalupe meant for the immigrants, developing a questionnaire. The goal was not to come into the community with rigid assumptions about devotion, but understand that devotion can be more than church attendance or daily prayers, DeCaro said.

The same people who took the survey to gauge devotion to the Virgin of Guadalupe also answered questions on immigration-related stress and their health.

Immigration-related stress can include fear of police harassment, deportation, lack of health insurance, job loss, finances and worries about family back home, according to the study.

Overall, those who reported feeling a lot of stress related to immigration rated themselves in poor health except those who also rated themselves as highly devoted to cultural, personal and religious practices of the Virgin of Guadalupe.

“Our results show how people who fit the model of what it means to be a Guadalupan devotee in Scott County, Mississippi, don’t have that expected decrease in well-being when faced with some pretty intense daily stressors,” Read-Wahidi said.

 

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