Fla. tendero revelado como torturador, deportado a El Salvador ~ Fla. grocer revealed as torturer, deported to El Salvador

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Fla. tendero revelado como torturador, deportado a El Salvador

Por Jeff Burleew, Tallahassee Democrat, USA Today Network. Esta historia fue publicada en el Pensacola News Journal el 9 de junio de 2017 (English Version)

jose francisco monroy in custody
José Francisco “Pancho” Grijalva Monroy (Foto: ICE)

TALLAHASSEE – Un hombre que huyó de El Salvador hace más de 20 años y residió durante años en la Florida, donde tuvo una familia y manejó una tienda local de Piggly Wiggly, fue deportado el viernes en medio de revelaciones que torturó a guerrilleros durante su tiempo en el ejército salvadoreño.
José Francisco Grijalva Monroy, conocido por sus amigos como “Pancho,” fue retirado de los Estados Unidos y entregado a las autoridades de su patria, anunció el U.S. Immigration and Customs Enforcement en un comunicado de prensa.

Funcionarios de ICE dijeron que Monroy, de 49 años, declaró que torturó sospechosos de guerrilleros colgándolos de las manos de los árboles y abofeteando sus pechos con sus propias manos. También admitió que ató a guerrilleros a la parte trasera de un jeep del ejército y los arrastró por el camino hasta que su piel se desprendió.

El Sheriff A.J “Tony” Smith del Condado Franklin dijo que las noticias de la deportación de Monroy y su participación en la tortura sorprendieron a la gente en la ciudad costera de Apalachicola, al suroeste de Tallahassee.

“Estoy sorprendido,” dijo Smith. “Y pienso que toda la comunidad va a estar sorprendida por esto, solo porque él era alguien que fue muy querido en la comunidad, trabajador duro y estaba manteniendo a su familia. Somos una comunidad pequeña y unida. Trabajaba en un pequeño supermercado a cuatro cuadras de mi casa. Es trágico.”

Tamara Suárez, dueña de Cafe Con Leche en Apalachicola, donde trabaja la esposa de Monroy, dijo que le duele el corazón a la familia, incluyendo a los dos hijos menores de la pareja. Suárez, que huyó de Venezuela en 1987, dijo que Monroy debió haber actuado bajo coacción durante su tiempo en el ejército.

“Si él era un soldado, estaba haciendo lo que le dijeron que hiciera,” dijo. “Era muy joven y hacía lo que tenía que hacer. No apruebo eso. Supongo que nunca me dijo esas cosas. Sabía que había luchado.

Pero Suárez llamó a Monroy una “buena persona” que siempre estaba dispuesto a ayudar.

“Estoy terriblemente triste por él,” dijo ella.

Beth White, un residente de Apalachicola que estableció una página de GoFundMe para Monroy después de su arresto, dijo que era un soldado siguiendo órdenes en un conflicto empeorado por el apoyo del gobierno de Estados Unidos al ejército salvadoreño y a los contras nicaragüenses.

“Si realmente hizo lo que ICE dice que hizo, lo hizo como un soldado en un ejército, y los soldados tienen que seguir las órdenes,” dijo en un correo electrónico. “Y es mi creencia que se redimió totalmente después de venir a los Estados Unidos y hacer una nueva vida. Pancho siempre ha sido amable con la gente de Apalachicola. Todo el mundo lo quiere.

A lo largo de la década de los ochenta, El Salvador se vio envuelto en una guerra civil entre sus guerrillas de derecha y de respaldo gubernamental y izquierdistas. El conflicto de 12 años terminó en 1992 después de la muerte de 75.000 personas y las desapariciones de miles más.

En el 2011 un juez federal de inmigración ordenó deportar a Monroy, aunque se le permitió permanecer en el país. Su apelación fue rechazada por Board of Immigration Review en el 2012. Fue recogido por los funcionarios de ICE en febrero y retenido en la cárcel del condado de Wakulla, que alberga a los detenidos federales de inmigración.

Su arresto se produjo sólo días después de que el Presidente Trump emitiera una orden ejecutiva dirigido a las agencias para dar prioridad a la remoción de inmigrantes que tienen cargos criminales o condenas o que representan un riesgo para la seguridad pública o la seguridad nacional.

Fue acusado de asalto agravado en el 1997, pero los fiscales del condado de Franklin desestimaron el caso luego de completar un acuerdo de enjuiciamiento diferido. No estaba claro si la antigua detención desempeñó algún papel en su deportación.

ICE dijo que el caso fue litigado por Orlando Office of Chief Counsel, con el apoyo de la agencia Human Rights Violators and War Crimes Center. El centro fue creado en el 2009 para encontrar, rastrear y enjuiciar a los abusadores de derechos humanos utilizando la experiencia de agentes, abogados, especialistas en inteligencia y otros.

Monroy se enfrenta a un futuro incierto en su tierra natal. El año pasado, la Corte Suprema de El Salvador anuló una ley de amnistía antigua, una medida que permite a los fiscales perseguir cargos contra los soldados que participaron en atrocidades durante la guerra.

“Conozco al chico,” dijo Suárez, “Quería una nueva vida con su esposa e hijos, ahora no tiene nada.”

Sigue a Jeff Burlew en Twitter: @JeffBurlew

 

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