El Tabaco Es Un Sucio Habito Que No Estamos Listos Para Dejarlo ~ Tobacco is a Dirty Habit We’re Not Quite Ready to Kick

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El Tabaco Es Un Sucio Habito Que No Estamos Listos Para Dejarlo

Por John Hartman, Haas Center, el UWF/CREO

NORTHWEST Fla.—El noroeste de la Florida tiene una historia de amor preocupante con el tabaco.

Los informes de niveles del condado de los hábitos de fumar del 2002-13 muestran consistentemente que los residentes de los condados de Escambia, Santa Rosa, Okaloosa y Walton tienen 20-40 por ciento más probabilidades de fumar que las personas de otras partes del estado.

En el 2013, la prevalencia del tabaquismo en estos cuatro condados osciló entre 22.4 a 23.6 por ciento en comparación con un promedio del estado de sólo el 16.8 por ciento. La siguiente figura muestra las tasas de prevalencia de nuestra área de cuatro condados de interés, así como las tasas estatales y nacionales a partir de los datos del Behavioral Risk Factor Surveillance System, una encuesta diseñada para recopilar información sobre el comportamiento de riesgo individual y las prácticas de salud preventivas.

Mientras que las tasas globales de prevalencia en nuestra área han estado disminuyendo constantemente desde el 2002, no se ha realizado ningún progreso en su convergencia con las tasas estatales o nacionales. Sorprendentemente, los hombres no pueden ser señalados como la fuerza impulsora detrás de estos hallazgos.

En los cuatro condados, las mujeres y los hombres son más propensos a fumar que sus contrapartes del mismo sexo de otras áreas en el estado. En el condado de Okaloosa, las mujeres son en realidad más propensas a fumar cigarrillos que los hombres.

Es bastante bien sabido que los fumadores son más propensos a desarrollar cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y morir a una edad más temprana que los no fumadores. Los peligros del humo de segunda mano también están bastante bien publicitados.

Sin embargo, tal vez el efecto más perjudicial de fumar puede ser que induce a otros a recoger también el hábito. La investigación reciente en el programa de tabaquismo de los padres y el niño, es que los padres fumadores se asocian con una probabilidad mucho mayor de niños cogiendo el hábito, lo que confirma la teoría de que los niños a menudo “hacen lo que ven.”

La evidencia del 2012 y 2014 de la Encuesta del Tabaco a Jovenes de la Florida (Florida Youth Tabacco Surveys, por sus siglas en inglés) es compatible con estos hallazgos. Los estudiantes de los condados de Escambia, Santa Rosa y Walton tenían más probabilidades de haber fumado cigarrillos en los últimos 30 días que los del resto del estado. En el 2012, los estudiantes del condado de Walton tubieron el doble de probabilidades que los del resto del estado (12,2 por ciento frente al 6,1 por ciento) de haber fumado un cigarrillo en los últimos 30 días. El condado de Okaloosa puede celebrar por reducir el consumo de cigarrillos en más de un 50 por ciento entre 2012 y 2014 (y ahora por debajo del promedio estatal).

Si bien los datos actuales no se pueden vincular directamente a los niños de los padres con hábitos de fumar, algunos factores apuntan a que a medida que una causa probable media de estudiantes de secundaria de los condados Escambia,Santa Rosa y Walton son más propensos a responder que está permitido fumar en la casa, y más estudiantes están expuestos al humo de segunda mano durante los últimos siete días a partir de los cuatro condados del noroeste de Florida, en comparación con el resto del estado. A menos que se haga algo para corregir esta tendencia, los datos sugieren que el uso de cigarrillos en el noroeste de Florida probablemente seguirá siendo más alto que el promedio del estado para un futuro previsible.

Una posible solución es conseguir que los padres dejen de fumar antes de que sus hijos lleguen a la adolescencia. Un estudio del 2009 publicado en la revista Pediatrics encontró que los jóvenes de 12-17 años de edad, cuyos padres habían dejado de fumar no eran más propensos a fumar que aquellos nacidos de padres que nunca habían fumado. Dirigidas a grupos demográficos claves como este puede permitir que los responsables políticos saquen el máximo provecho de su dinero gastado en la paralización de fumar. Podemos pensar en ella como una inversión en el futuro con la posibilidad de empezar a ver los dividendos de inmediato.

Tobacco is a Dirty Habit We’re Not Quite Ready to Kick

By John Hartman, Haas Center, UWF/CREO

NORTHWEST Fla.—Northwest Florida has a troubling love affair with tobacco.

County-level reports of smoking habits from 2002-13 consistently show that residents of Escambia, Santa Rosa, Okaloosa and Walton counties are 20-40 percent more likely to smoke tobacco than individuals from other parts of the state.

web_uwf-smoking-prevalenceIn 2013, smoking prevalence in these four counties ranged between 22.4-23.6 percent compared to a state average of only 16.8 percent. The figure below displays the prevalence rates for our four-county area of interest as well as both state and national rates using data from the Behavioral Risk Factor Surveillance System, a survey designed to collect information on individual risk behavior and preventative health practices.

While the overall prevalence rates for our area have been steadily decreasing since 2002, no progress has been made in catching up to either the state or national rates. Surprisingly, men can’t be singled out as the driving force behind these findings.

Across all four counties, both women and men are more likely to smoke than their same-gender counterparts from other areas in the state. In Okaloosa County, women are actually more likely to smoke cigarettes than men.

It is fairly common knowledge that smokers are more likely to develop cancer, chronic obstructive pulmonary disease and die at a younger age than non-smokers. The dangers of secondhand smoke are also fairly well publicized.

However, perhaps the most damaging effect of smoking may be that it induces others to also pick up the habit. Recent research on parental and child smoking show that parental smoking is associated with a much higher likelihood of children picking up the habit, confirming the theory that children often “do what they see.”

Evidence from the 2012 and 2014 Florida Youth Tobacco Surveys supports these findings. Students from Escambia, Santa Rosa and Walton counties were more likely to have smoked cigarettes in the past 30 days than those from the rest of the state. In 2012, Walton County students were twice as likely as those from the rest of the state (12.2 percent versus 6.1 percent) to have smoked a cigarette over the past 30 days. Okaloosa County can celebrate reducing cigarette usage by more than 50 percent between 2012 and 2014 (and now below the state average).

While the current data can’t directly link child to parent smoking habits, a few factors point to that as a likely cause. Middle- and high-schoolers from Escambia, Santa Rosa and Walton counties are more likely to respond that smoking is allowed in the house, and more students were exposed to secondhand smoke during the past seven days from all four Northwest Florida counties when compared to the rest of the state. Unless something is done to fix this trend, the data suggest cigarette usage in Northwest Florida will likely remain higher than the state average for the foreseeable future.

One possible solution is to get parents to stop smoking before their children reach adolescence. A 2009 study published in Pediatrics found that youth aged 12-17 whose parents had quit smoking were no more likely to pick up smoking that those born to parents who had never smoked. Targeting key demographic groups such as this may allow policy makers to make the most of their money spent on smoking cessations. We can think of it as an investment in the future with the ability to start seeing dividends right away.

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