El alcalde de Pensacola pide la eliminación de la estatua confederada en Lee Square ~ Pensacola mayor calls for removal of Confederate statue at Lee Square

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El alcalde de Pensacola pide la eliminación de la estatua confederada en Lee Square (English Version)

Por Drew Buchanan y Derek Cosson para The Pulse Gulf Coast, pulsegulfcoast.com, Reeditado con permiso

Robert E. Lee Monument in Pensacola, Fl.
Robert E. Lee Monument, Pensacola

PENSACOLA, Fla.—El alcalde de Pensacola, Ashton Hayward, pidió el miércoles la eliminación de una estatua confederada de la ciudad en Lee Square, convirtiéndose en el último alcalde del sur en apoyar la remoción de tales monumentos.

Hayward hizo los comentarios en una entrevista de radio con Andrew McKay de NewsRadio 1620.

A pesar de haber estado en manos confederadas durante unos 16 meses, Pensacola no fue inmune a una ola de revisionismo confederado que barrió el sur después de que la reconstrucción terminó y durante el cual los monumentos romantizados de la guerra fueron construidos en cientos de ciudades. En 1889, la ciudad se renombró Florida Square, pasando por alto el centro de Pensacola en North Hill, después del general confederado Roberto E. Lee, y en 1891, un monumento confederado de 50 pies fue erigido en el centro del parque.

El monumento está dedicado al presidente confederado Jefferson Davis, los veteranos confederados Pensacolian Stephen R. Mallory y Edward Aylesworth Perry, y “los Héroes sin Coronas de la Confederación del Sur.” La columna de granito se remata con una estatua de un soldado confederado común, una copia de un monumento similar erigido en 1889 en Alejandría, Va.

“Pensacola tiene una historia rica y diversa y es importante honrar nuestra historia,” dijo Hayward en un comunicado. “Seguiremos promoviendo la inclusión, pero como usted ve en toda la nación, estos monumentos confederados son cada vez más divisivos.”

Hayward añadió: “Estamos examinando la historia y el propósito de este monumento. También estamos ponderando nuestras opciones en relación con la ley y discutiendo cómo avanzar. Al alcalde Hayward le gustaría ver el monumento en un mejor contexto que promueva la inclusión, pero hay un proceso y leyes que debemos respetar.”

En el 2015, Hayward retiró la bandera confederada de la ciudad de las “Cinco banderas” del Ayuntamiento, del Pensacola Bay Bridge y de la oficina de correos del centro, reemplazándola con la bandera del estado de la Florida.

En la persecución de la remoción del monumento, no está claro si Hayward está obligado por el Concejo Municipal una política aprobada en el 2000 – antes de que la ciudad cambiara a una forma del gobierno del alcalde-concejo en el 2010 – que requiere la aprobación del concejo de la ciudad antes de que los monumentos históricos o marcadores puedan ser removidos.

Al menos dos miembros del concejo de la ciudad han expresado su apoyo al plan de Hayward. “Mis pensamientos están estrechamente alineados con los que fueron expresados por el alcalde de New Orleans, el alcalde Mitch Landrieu, cuando pronunció un discurso sobre la remoción de los monumentos confederados de la ciudad en mayo de este año,” dijo el presidente del Concejo Municipal Brian Spencer. Creo que su discurso despertó a la ciudad de New Orleans, y a la nación, a la distinción entre la reverencia y el recuerdo de los monumentos públicos. Para mí, esto amplía la cuestión desde un simple “debemos eliminar o no eliminar” a un en el que debemos preguntarnos si estamos orgullosos o avergonzados de nuestros monumentos que veneran las acciones intolerables de nuestro pasado.”

“Quiero unirme al alcalde Hayward para condenar a los supremacistas blancos, a los neonazis, al Ku Klux Klan y a todos los demás grupos de odio,” dijo el concejal Larry B. Johnson en un comunicado. “No son estadounidenses y se oponen a los ideales sobre los que se fundó este país. Para muchos, el monumento confederado de Pensacola es un símbolo de ese odio y de un período vergonzoso en el pasado de nuestra ciudad. No creo que el monumento pertenezca a un parque público con vistas a nuestro centro. Estoy totalmente de acuerdo con el alcalde en sus planes de remover el monumento y espero que pueda ser trasladado a un museo u otro lugar apropiado donde pueda colocarse en el contexto adecuado.”

Si Hayward avanzara con los planes para remover el monumento, Pensacola se convertiría en la última de una ola de ciudades del Sur que han removido monumentos similares en los últimos años. La University of Texas en Austin removió una estatua de Jefferson Davis en el 2015, y los funcionarios en Lousiville, Ky. rremovieron un monumento confederado el año pasado. A principios de este año, New Orleans se convirtió en la ciudad más grande del sur hasta la fecha en remover monumentos confederados cuando cuatro estatuas fueron removidas después de una larga batalla judicial.

Monumentos adicionales han descendido a raíz de un ataque terrorista de la supremacía blanca en Charlottesville, Virginia, el fin de semana pasado. Los manifestantes derrocaron el lunes un monumento confederado en Durham, N.C., mientras que el monumento en Baltimore, Md., Gainesville, Florida, y San Petersburgo, Florida fueron removidos esta semana por órdenes de los líderes de la ciudad. En los últimos días, los alcaldes de otras ciudades del sur, incluyendo Lexington, Kentucky y Birmingham, Alabama, han anunciado planes para perseguir la rremoción de monumentos confederados en sus ciudades.

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