Declaración de misión: “¡Haz lo correcto!” ~ Mission Statement: “Do the Right Thing!”

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High school students cheering with their principle
Principal Ernie Rosado, Major, AF (Ret.) and his students.

Declaración de misión: “¡Haz lo correcto!”

Por Erin Roberts, DANTES Comunicaciones/Troups to Teachers, Fotos por: Michelle Alexander, DANTES Communications

El director Ernie Rosado es el epítome de hacer lo correcto en la vida; sirviendo a su país, persiguiendo metas personales y profesionales, cuidando a la familia y devolviendo a su comunidad. Su historia comienza en 1978 con el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC, por sus siglas en inglési) en la Universidad de Puerto Rico, donde se le presentó el valor del liderazgo y la importancia de la disciplina. Después de que fue comisionado, su carrera militar comenzó a generar alertas con el programa nuclear de misiles y el Minuteman-III, donde se desempeñó como tripulante perfeccionando el trabajo en equipo y haciendo su trabajo lo mejor que pudo. Su carrera en la Fuerza Aérea incluyó otros roles como Adjunto y Comandante, instructor y evaluador de misiles, y varios otros puestos de liderazgo que ampliaron aún más sus habilidades.

Sin embargo, como lo haría la vida, el servicio militar de Rosado tomó un giro personal cuando a su esposa le diagnosticaron cáncer. ¿Qué hizo él? Hizo lo correcto. Rosado rechazó el ascenso al Teniente Coronel y se retiró temprano. Su objetivo principal ahora era cuidar de su esposa. En este momento de la vida, Rosado se formuló esa pregunta: muchos miembros militares se preguntan: “¿Qué hace un oficial de lanzamiento de misiles en el mundo civil?” No tenía ni idea.

Fue a la Universidad de West Florida para estudiar y convertirse en profesor de matemáticas. Dijeron que la certificación tomaría 3½ años, pero que necesitaba un trabajo antes. Enseñar simplemente no parecía una opción; pero un mes después, Rosado recibió una llamada del Departamento de Educación Especial en West Florida, diciéndole que DANTES, la Actividad de Defensa para el Apoyo a la Educación No Tradicional y la universidad estaban organizando un programa de “Tropas para Maestros.” “Parecía interesante…” dijo Rosado y se arriesgó. Fue enviado a observar a estudiantes de trastornos del comportamiento en una escuela secundaria local, “Y algo en mi corazón dijo:” Esto es todo. Esto es lo que se suponía que debías hacer.”

Aproximadamente 25 estudiantes militares anteriores fueron reclutados para el programa. Rosado recuerda: “Pasamos por algunas clases y quedamos algunas.” Estábamos abajo a la mitad de10. Cuatro miembros lograron llegar al final.” Certificadas en 18 meses, recibieron una Maestría en Educación Especial y se graduaron en 1995, todo gracias a un programa no tradicional llamado Tropas para Maestros (TTT, por sus silglas en inglés).

Rosado comenzó su enseñanza como estudiante en Alabama. Dos meses después, la escasez de maestros de educación especial abrió la puerta con una entrevista el viernes y un trabajo el lunes, con 10 estudiantes con problemas de conducta, “Y fue difícil … hacer la transición del ejército con orden y política a los estudiantes portándose mal el tiempo.”

¿La capacitación militar ayudó? Rosado responde rápidamente, “¡Sí! Lo hizo … Utilicé las habilidades que tenía del ejército y las adapté al aula … lealtad, respeto, consistencia, ética de trabajo y ayudando a mis hijos a prepararse para su futuro .”

Avanzó unos años y Rosado fue preparado para un puesto administrativo y regresó a la escuela para completar su certificación administrativa. Cada año, actualizaba su experiencia con TTT y eventualmente se convertía en subdirector, “Nunca pensé que las habilidades de un oficial de lanzamiento de misiles pudieran traducirse en un puesto de docente y sí…cualquiera de nosotros en el ejército tiene algo inherente en nuestro entrenamiento…habilidades de organización, habilidades de liderazgo, trabajo en equipo.”

El siguiente paso para Rosado era convertirse en director. Esta no fue una tarea fácil, “Me dijeron que simplemente no era el ajuste perfecto.” Lo pasaron varias veces y decidió obtener su doctorado. La educación era una cosa que nunca daba por sentado. Entonces, un día, él encajó. Un director de la Reserva del Ejército fue llamado al servicio activo y Rosado fue seleccionado para ocupar el puesto. “Desde el ROTC, hasta el servicio activo, hasta el retiro, y DANTES ayudándome a la transición al nuevo mundo a través del programa TTTT, todo se unió y dije que este es mi momento para mostrarles lo que puede hacer un oficial retirado de la Fuerza Aérea. Fue una bendición,” dijo Rosado.

Rosado finalmente se convirtió en director de Gulf Shores High School, Alabama, en el 2008, donde hoy se enorgullece de caminar por los pasillos y mezclarse con estudiantes y profesores por igual, “Ahora, después de nueve años, creo que he marcado una gran diferencia … ha sido una carrera increíble a través de DANTES y TTT tomando ese acto de fe y haciéndolo de una manera no tradicional.”

Después de nueve años como director de Gulf Shores, Rosado sigue su camino, pero no sin algunos consejos para otros miembros militares que buscan enseñar…

  • “Nunca rechacé nada en el campo militar o educativo. Tomé todo y aprendí todo lo que pude todo el tiempo.”
  • “Enseñar en el aula fue increíble. Pero pasar a la administración afecta directamente la cultura escolar y el estilo de enseñanza del edificio. Comienza una cultura de cuidado. Si saben que te importa, harán el trabajo. Es el toque personal.
  • “Tenía que venderme a mí mismo…de la manera correcta, debes ser humilde y ayudar a los demás.” Para recibir, tienes que dar.”
  • “Haz lo correcto… Muéstrales desde la cima.” Las acciones hablan más que las palabras…nunca le pidas a nadie que haga algo, a menos que lo hagas.”

¿Qué sigue para Rosado? Por elección, está tomando su experiencia educativa y regresando a sus raíces militares. Se convertirá en un oficial de admisiones militares para Columbia Southern University, donde dice con valentía: “La educación abre las puertas de la oportunidad y será mejor que estés preparado con tu educación cuando esa puerta se abra, si no estás listo, se cerrará eh irán con alguien más .”

Mission Statement: “Do the Right Thing!”

Written by: Erin Roberts, DANTES Communications/Troops to Teachers, Photos by: Michelle Alexander, DANTES Communications

Principal Ernie Rosado is the epitome of doing what’s right in life; serving his country, pursuing personal and professional goals, taking care of family, and giving back to his community. His story starts in 1978 with the Reserve Officers’ Training Corps (ROTC) at the University of Puerto Rico, where he was introduced to the value of leadership and the importance of discipline. After he was commissioned, his military career began pulling alerts with the missile nuclear program and the Minuteman-III, where he served on crew perfecting teamwork and doing his job to the best of his ability. His Air Force career included other roles as Deputy and Commander, missile instructor and evaluator, and various other leadership positions further expanding his skills.

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As life would have it though, Rosado’s military service took a personal turn when his wife was diagnosed with cancer. What did he do? He did the right thing. Rosado turned down promotion to Lieutenant Colonel and retired early. His main focus now was to take care of his wife. At this point in life, Rosado asked himself that question many military members find themselves asking, “What does a missile launch officer do in the civilian world?” He had no idea.

He went to the University of West Florida to look at becoming a math teacher. They said certification would take 3½ years, but he needed a job sooner. Teaching simply didn’t look like an option; but a month later, Rosado received a call from the Special Education Department at West Florida telling him that DANTES, the Defense Activity for Non -Traditional Education Support and the university were setting up a “Troops to Teacher” program. “Sounded interesting…” said Rosado and he took a chance. He was sent to observe behavioral disorder students at a local middle school, “And something in my heart said, “This is it. This is what you  were meant to do.”

About 25 prior-military students were recruited for the program. Rosado remembers, “We went through a few classes and a few left. We were down to 10 half way through. Four members made it all the way.” Certified in 18 months, they received a Masters in Special Education and graduated in 1995 – all thanks to a non-traditional program called Troops to Teachers (TTT).

Rosado began his student teaching in Alabama. Two months in, a shortage of special education teachers opened the door with an interview on a Friday and a job on Monday, with 10 behaviorally-challenged students, “And it was tough… transitioning from the military with order and policy to students misbehaving all the time.”

Did the military training help? Rosado quickly replies, “Yes! It did… I used the skills I had from the military and I tailored it to the classroom… loyalty, respect, consistency, work ethic and helping my kids prepare for their future.”

Fast-forward a few years and Rosado was groomed for an administrative position and returned to school to complete his administrative certification. Every year, he updated his experience with TTT and eventually became an assistant principal, “I never thought that the skills of a missile launch officer could translate into a teaching position and it did…any of us in the military have something inherent in our training… organization skills, leadership skills, teamwork.”

The next step for Rosado was to become a principal. This proved not an easy task, “I was told that I just wasn’t the perfect fit.” He was passed over several times and decided to get his doctorate degree. Education was one thing he never took for granted. Then, one day, he fit. An Army Reserve principal was called to active duty and Rosado was selected to fill the position. “From ROTC, to active duty, to retiring, and DANTES helping me transition into the new world through the TTTT program, it all came together and I said here’s my time to show’em what a retired Air Force officer can do. It was a blessing,” said Rosado.

Rosado eventually became Principal of Gulf Shores High School, Alabama, in 2008, where today he’s proud to walk the halls and mingle with students and teachers alike, “Now, after nine years, I think I’ve made a major difference… it’s been an awesome career through DANTES and TTT taking that leap of faith and doing it through the non-traditional way.”

After nine years as Gulf Shores Principal, Rosado is moving on, but not without some advice for other military members looking to teach…

  • “I never turned anything down in the military or the education field. I took everything and learned as much as I could all the time.”
  • “Teaching in the classroom was awesome. But moving into administration directly affects the schools culture and teaching style of the building. Start a culture of caring. If they know you care, they’ll do the work. It’s the personal touch.
  • “I had to sell myself… in the right way, you’ve got to be humble and help others. In order to receive, you have to give.”
  • “Do the right thing… Show’em from the top. Actions speak louder than words… never ask anyone to do something, unless you’ll do it.”

What’s next for Rosado? By choice, he is taking his education experience and going back to his military roots. He will become a military admissions officer for Columbia Southern University, where he says boldly, “Education opens the doors of opportunity and you better be ready with your education cause when that door opens up, if you’re not ready, it’s gonna close and they’ll go with somebody else.”

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