Lighthouse Academy Rompe Barreras con la Escuela Bilingüe ~ Lighthouse Academy breaks barriers with bilingual school

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Lighthouse Academy Rompe Barreras con la Escuela Bilingüe
Por St. Thomas Myer, tstmyer@pnj.com, Esta historia aparecio originalmente en el Pensacola News Journal y en PNJ.com

PENSACOLA, Fla.—Una docena de estudiantes de primaria sonriendo se alinean en su salón de clases el martes por la tarde y recitan una oración escrita en la pizarra. Esta es una práctica común en el Lighthouse Private Christian Academy, pero estos estudiantes dicen la oración en español. Luego ellos cantan “Feliz Cumpleaños” en el lenguaje como su instructora, Tessie Ávila, asiente con la cabeza en señal de aprobación.

El grupo de mayor edad de los estudiantes se sientan en la clase de al lado y escuchan como su instructor, Micah Burns, hace preguntas en español. Los estudiantes fácilmente comprenden lo que él les pregunta y responden correctamente impulsados a decir, “muy bien.”

Lighthouse abrió su escuela bilingüe inaugural esta semana para los estudiantes de tercero a séptimo grado. Joanna Johannes, directora de la escuela Lighthouse, dijo que su academia ofrece el único tipo de escuela en el condado de Escambia.

El programa de primer año es muy popular entre los estudiantes. Cerca de 40 alumnos estudian en el colegio bilingüe parte de la academia. Los estudiantes aprenden las artes del lenguaje, ciencias matemáticas y estudios sociales en Inglés y Español.

Ávila enseña principalmente en tercer y cuarto grado. Ella dijo que cinco de sus alumnos ya son bilingües y otros tres saben algo de español. El cuarto alumno Agelica Harty es uno de los seis estudiantes de la escuela bilingüe en su primer año de aprendizaje de una lengua extranjera.

“Mi madre quiere que mi español sea fluido,” dijo Harty. “Ella quiere que la gente ministro en diferentes idiomas.”

Johannes optó por establecer la escuela bilingüe después de completar un proyecto de investigación sobre los programas de inmersión en dos idiomas para su doctorado en liderazgo educativo. Ella dijo que la investigación mostró que a los estudiantes en esos programas les fue mejor que sus pares académicos en todas las materias.

“Es porque la forma de conmutación de un idioma a otro crea la movilidad mental,” dijo Johannes.

Lighthouse está rompiendo las barreras de la región con su escuela bilingüe. Ninguno de sus colegas de las escuelas públicas, de Escambia y los distritos escolares de Santa Rosa, están considerando una medida similar, pero ambos están invirtiendo en las clases de lengua extranjera en las escuelas intermedias selectas.

El Escambia School Distric ofrece clases de español y chino para los estudiantes en su programa de International Baccalaureate en la J.H. Workman Middle School. El School Distric está investigado la oferta de programas en sus escuelas primarias, también.

“Hemos incursionado con esto en el nivel elemental, pero con la presión hora no hemos sido capaces de hacer lo mismo,” dijo el Escambia Superintendent Malcolm Thomas.

Dos escuelas intermedias del Condado de Santa Rosa, Gulf Breeze y Woodlawn Beach, ofrecen clases de español para estudiantes de octavo grado. Este es el año inaugural de Gulf Breeze y el tercero de Woodlawn Beach. Las clases de español en las dos escuelas medias cuentan para crédito de preparatoria.

Woodlawn Beach divide a los estudiantes en tres clases. Armando Jova enseñó seis clases de español en el año inaugural de la escuela, pero decidió reducir ese número a la mitad después de los resultados mixtos. Woodlawn Beach se dirige a sus mejores estudiantes de lengua y literatura para las clases.

Maestro del Lighthouse Private Christian Academy, Micah Burns, derecha, enseña a sus alumnos 3º - 7º grado en Inglés y Español. Este es el primer año de la escuela privada que ofrece un currículo bilingüe y cuenta con más de 70 estudiantes inscritos en el programa. ~ Lighthouse Private Christian Academy teacher, Micah Burns, right, teaches his 3rd-7th grade students in both English and Spanish. This is the private school's first year offering a bilingual curriculum and has more than 70 students enrolled in the program. (Photo: Tony Giberson/tgiberson@pnj.com)
Maestro del Lighthouse Private Christian Academy, Micah Burns, derecha, enseña a sus alumnos 3º – 7º grado en Inglés y Español. Este es el primer año de la escuela privada que ofrece un currículo bilingüe y cuenta con más de 70 estudiantes inscritos en el programa. ~ Lighthouse Private Christian Academy teacher, Micah Burns, right, teaches his 3rd-7th grade students in both English and Spanish. This is the private school’s first year offering a bilingual curriculum and has more than 70 students enrolled in the program. (Photo: Tony Giberson/tgiberson@pnj.com)

“Nos fijamos en el rendimiento de lengua y literatura en inglés como estudiantes de séptimo grado y luego en su desempeño en las pruebas de evaluación del estado, y tomamos los primeros 70 o 80 niños y le ofrecemos a ellos,” dijo el director Victor Lowrimore. “Queremos estar seguros de que tienen una base sólida en el idioma actual de Inglés.”

El Santa Rosa Superintendent Tim Wyrosdick dijo que el incremento de los requisitos del plan de estudios por parte de la Florida Legislature impide que su distrito escolar ofresca clases de lengua extranjera en todas sus escuelas intermedias. El School District de alguna manera compensa ofreciendo clases a través de su escuela virtual.

La Florida Statutes limitan oportunidades de carrera, sin embargo, ejercen presión sobre los distritos escolares para enseñar a los estudiantes de la universidad lenguas extranjeras a nivel de escuela primaria. Cualquier estudiante admitido en una universidad pública es necesario para cumplir con el requisito de idioma extranjero. Una forma de lograrlo es que los estudiantes obtengan dos créditos de una sola lengua extranjera en la escuela secundaria o un crédito en la escuela secundaria y el segundo semestre del mismo idioma a una institución de educación superior acreditada.

Lowrimore entiende la importancia de los estudiantes que se preparan adecuadamente, particularmente para el español.

“Terminé sin tener que llevarlo en la universidad. Pasé un semestre, y fue un desastre,” dijo. “Me arrepentí de no hacerlo en la escuela secundaria.”

Los educadores universalmente están de acuerdo en que el aprendizaje de una lengua extranjera es beneficiosa para el crecimiento de los estudiantes, pero los senadores de Florida favorecen la codificación del ordenador si escoger entre las dos materias.

El senador estatal Jeremy Ring (D-Parkland), un ex ejecutivo de Yahoo, fue autor de un proyecto de ley para permitir a los estudiantes de la escuela secundaria que tomen clases de codificación de ordenador en lugar de los requisitos de idioma extranjero. Los senadores aprobaron el proyecto de ley, pero en la Casa se negaron a tomar la medida. La casa, a su vez, aprobó un proyecto para estudiar el canje de la informática para las clases de francés, español u otros, pero que también murió.

Thomas considera que el equipo de codificación será un tema importante para los estudiantes, pero se opone a cortar en clases de lengua extranjera.

“Hay espacio en el calendario para que los estudiantes hagan las dos cosas,” dijo. “El Español se está convirtiendo en un lenguaje tan predominante en nuestro país y del mundo.”

Lighthouse Academy breaks barriers with bilingual school
By Thomas St. Myer, tstmyer@pnj.com, This story originally appeared in the Pensacola News Journal and on PNJ.com

Lighthouse Private Christian Academy profesor, Tessie Ávila, a la derecha, enseña a los estudiantes en Inglés y Español. Este es el primer año de la escuela privada que ofrece un currículo bilingüe y cuenta con más de 70 estudiantes inscritos en el programa. ~ Lighthouse Private Christian Academy teacher, Tessie Avila, right, teaches students in both English and Spanish. This is the private school’s first year offering a bilingual curriculum and has more than 70 students enrolled in the program. (Photo: Tony Giberson/tgiberson@pnj.com)
Lighthouse Private Christian Academy profesor, Tessie Ávila, a la derecha, enseña a los estudiantes en Inglés y Español. Este es el primer año de la escuela privada que ofrece un currículo bilingüe y cuenta con más de 70 estudiantes inscritos en el programa. ~ Lighthouse Private Christian Academy teacher, Tessie Avila, right, teaches students in both English and Spanish. This is the private school’s first year offering a bilingual curriculum and has more than 70 students enrolled in the program. (Photo: Tony Giberson/tgiberson@pnj.com)

PENSACOLA, Fla.—A dozen smiling elementary-age students line up in their classroom Tuesday afternoon and recite a prayer written on the chalkboard. This is common practice at Lighthouse Private Chrstian Academy, but these students say the prayer in Spanish. They then sing “Happy Birthday” in the language as their instructor, Tessie Avila, nods in approval.

The older group of students sit in the class next door and listen as their instructor, Micah Burns, asks questions in Spanish. The students easily comprehend what he asks and answer correctly prompting him to say, “muy bien.”

Light house opened its inaugural bilingual school this week for students in third through seventh grade. Joanna Johannes, head of school at Lighthouse, said her academy offers the only such school in Escambia County.

The first-year program is popular among students. About 40 students study in the bilingual school portion of the academy. The students learn language arts, math science and social studies in English and Spanish.

Avila primarily teaches third and fourth graders. She said five of her students already are bilingual and another three know some Spanish. Fourth grader Agelica Harty is one of the six bilingual school students in their first year learning a foreign language.

“My mom wants me to be fluent in Spanish,” Harty said. “She wants us to minister people in different languages.”

Johannes opted to establish the bilingual school after completing a research project on dual language immersion programs for her doctorate in education leadership. She said research showed students in those programs fared better than their peers academically in all subjects.

“It’s because switching form one language to the other creates mental mobility,” Johannes said.

Lighthouse is breaking down barriers in the region with its bilingual school. Neither of its public school counterparts, Escambia and Santa Rosa school districts, are considering a similar move, but both are investing in foreign-language classes at select middle schools.

Escambia School District offers Spanish and Chinese classes for students in its International Baccalaureate program at J.H. Workman Middle School. The School District researched offering programs at its elementary schools, too.

“We dabbled with it at the elementary level, but with the achievement pressure now we haven’t been able to do as much,” Escambia Superintendent Malcolm Thomas said.

Two Santa Rosa County middle schools, Gulf Breeze and Woodlawn Beach, offer Spanish classes for eighth-grade students. This is the inaugural year for Gulf Breeze and third for Woodlawn Beach. The Spanish classes at the two middle schools count toward high school credit.

Woodlawn Beach divides students into three classes. Armando Jova taught six Spanish classes in the school’s inaugural year, but he decided to cut that number in half after mixed results. Woodlawn Beach targets its best language arts students for the classes.

“We look at performance in English language arts as seventh graders and then their performance on state assessment tests, and we take the top 70 or 80 kids and offer it to them,” Principal Victor Lowrimore said. “We want to make sure they have a solid foundation in the current language of English.”

Santa Rosa Superintendent Tim Wyrosdick said increased curriculum requirements by the Florida Legislature prevents his School District from offering foreign-language classes at all of its middle schools. The School District compensates somewhat by offering classes through its virtual school.

Jack Treick, izquierda, observa mientras el compañero de clase, Gracie Cervantes, a la derecha, completa una tarea de clase en la Lighthouse Private Christian Academy. Este es el primer año de la escuela privada que ofrece un currículo bilingüe y cuenta con más de 70 estudiantes inscritos en el programa. ~ Jack Treick, left, looks on as classmate, Gracie Cervantes, right, completes a class assignment at Lighthouse Private Christian Academy. This is the private school's first year offering a bilingual curriculum and has more than 70 students enrolled in the program. (Foto: Giberson/tgiberson@pnj.com de Tony)
Jack Treick, izquierda, observa mientras el compañero de clase, Gracie Cervantes, a la derecha, completa una tarea de clase en la Lighthouse Private Christian Academy. Este es el primer año de la escuela privada que ofrece un currículo bilingüe y cuenta con más de 70 estudiantes inscritos en el programa. ~ Jack Treick, left, looks on as classmate, Gracie Cervantes, right, completes a class assignment at Lighthouse Private Christian Academy. This is the private school’s first year offering a bilingual curriculum and has more than 70 students enrolled in the program. (Foto: Giberson/tgiberson@pnj.com de Tony)

Florida Statutes limit opportunities, yet put pressure on school districts to teach college-bound students foreign languages at the grade-school level. Any student admitted to a public university is required to meet the foreign language requirement. One way to accomplish that is for students to earn two credits of a single foreign language in high school or one credit in high school and the second semester of the same language at an accredited postsecondary institution.

Lowrimore understands the importance of properly preparing students, particularly for Spanish.

“I ended up having to take it in college. I spent a semester, and it was a disaster,” he said. “I regretted not doing it in high school.”

Educators universally agree that learning a foreign language is beneficial for student growth, but Florida senators favor computer coding if picking between the two subject matters.

State Sen. Jeremy Ring (D-Parkland), a former Yahoo executive, authored a bill to allow high school students to take computer coding classes in place of foreign language requirements. Senators approved the bill, but the House refused to take up the measure. The House, in turn, passed a bill to study swapping computer science for French, Spanish or other language classes, but that too died.

Thomas considers computer coding to be an important subject for students, but he opposes cutting into foreign-language classes.

“There’s room in the schedule for students to do both,” he said. “Spanish is becoming such a predominant language in our country and the world.

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